Visitantes

miércoles, 17 de diciembre de 2014

The Malefic - "Ascension" (Black / Melodic Black / Doom)

Los desarrollos unipersonales en el Metal son generalmente un 'hit or miss', o lo haces bien o es un desastre, poco hay que se quede en el medio de los extremos. En el caso del finlandés Aleksi Olkkola, la presentación Black que ha realizado con "Ascension", denominándose como artista The Malefic, ha resultado -desde mi perspectiva- un excelente trabajo.


Un disco de cincuenta y cinco minutos, con seis temas altamente influenciados por una guitarra muy bien ejecutada y un scream que proviene de una zona muy oscura del alma de este artista, reservan espacio para bastante melodía y sentimiento desbordado. Es una lastima que las limitaciones propias del estilo y la falta de un sello disquero le hubiera podido dar algo más de proyección y no le permita hacer llegar este trabajo a más gente, porque estoy convencido que hay mucho en él que vale la pena. Sin ser necesariamente un trabajo innovador en lo que al estilo musical se refiere y con referencias claras extraídas de otros experimentos similares (sin intención de sonar despectivo con el calificativo 'experimento'), como Blut Aus Nord.

El ritmo a veces pesado, casi Doom que en algunos momentos se muestra en temas como The Passage e Into The Abyss, son sinceramente de lo mejor que trae el disco. Se hace intenso y catársico. "Ascension" está además y de manera sorpresiva, muy bien grabado, todos sus sonidos se perciben plenamente y ayudan mucho a tener esa experiencia envolvente que convierten discos en verdaderos placeres.

Si bien esta es una muestra que encaja en los cánones del Black, plasma de manera interesante un uso de la melodía que le quita acritud, convirtiéndolo en un trabajo accesible para más público, ello unido a ejecución  de la guitarra antes mencionada, la cual se atreve a sorprender, incorporando pasajes y solos que muestran influencia de Rock Progresivo o incluso -en algunos instantes- de Blues y terminan de completar una experiencia sensorial integral. Incluso, ciertos toques de atmósfera que un sintetizador que se deja oír de forma queda en canciones como Sieluni Haudattu completan uno de los mejores unipersonales del año.

Lastimosamente este tipo de discos no supera nunca el estudio y es imposible calibrarlo como en general debe hacerse con el Metal, con un buena presentación en vivo, aún así me siento gratamente impresionado con The Malefic, quien sabe mezclar melodía, oscuridad, fuerza y ritmo, aunque por momentos haya echado de menos cierta agresión, lo que estoy seguro que habría terminado de darle a este disco un remate más integral. "Ascencion" tiene un sonido rico, envolvente, variado y bien hecho.

Siendo este el primer disco hecho público por The Malefic, estoy seguro, por la recepción que en ciertos sectores ha tenido, que no será el último que oigamos. Muy recomendable.

8.5/10. Excelente portada, por cierto.


lunes, 15 de diciembre de 2014

Ghost Brigade, "IV - One With The Storm" ( Doom / Melodic Death / Post)

Un disco que no debe dejarse de comentar y mucho menos oír antes de que termine 2014, es el trabajo Doom / Melodeath / Post que presentaron los finlandeses de Ghost Brigade, "IV- One With The Storm". Reitera este sexteto con su cuarto larga duración que son sólidos, interesantes y a pesar de las indudables referencias que su sonido hace de algunas bandas, novedosos hasta cierto punto.


La grabación tiene canciones especialmente buenas, aunque otras, sobre todo las que usan voces limpias, me atrajeron menos. Diría que en su conjunto el trabajo está genial, con algunos pocos elementos criticables, como su excesiva duración y un giro demasiado pronunciado hacia el Post o, lo que es lo mismo, algo de abandono del Melodeath y Doom que desarrollan tan bien. Sin embargo temas como Wretched Blues, Disembodied Voices, The Knife y Stones And Pillars son de gran factura.

El elemento al que me refiero cuando hago referencia al Post y que es lo que menos me atrae, me suena a Grunge en los elementos vocales de temas, como Aurora y zonas de Electra Complex, los cuales, a pesar de una excelente instrumentalización -lo mejor del disco-, no me convencen del todo. Ese sonido de voces limpias, tan similar a lo mostrado por bandas icónicas como Soundgarden o Pearl Jam no está demasiado bien ubicado en mi radar de preferencias.

A pesar de lo señalado, el uso de las guitarras (el sólo de Stone And Pillars es genial) y atmósfera del sintetizador a lo largo del disco es de gran factura y el growl de Manne Ikonen es bueno. Siento, al mismo tiempo y eso no es nuevo, que Ghost Brigade sigue mostrando demasiados parecidos con Katatonia y si bien en discos anteriores, como "Until Fear No Longer Defines Us" (2011) y su trabajo debut, "Guided By Fire" (2007) se sentía bien, ya creo que podría, luego de casi cuatro años de preparación, haber mostrado algo menos de sonido referido.

Estoy siendo un poco duro seguramente en lo dicho, pero es que creo que Ghost Brigade debería ser ya una banda de esas que dejan marca y aún cuando cada uno de sus discos ha resultado un buen o muy buen trabajo, no se fijan en la memoria colectiva... es difícil encontrar a alguien que los señale como referencia específica; sus discos se hacen borrosos en el inconsciente demasiado rápido. Es un buen trabajo, repito, pero cierta falta de innovación o demasiados sonidos conocidos los difuminan en un contexto demasiado grande para sobresalir sin elementos diferenciadores.

Me gusto "IV - One With The Storm", está muy bien grabado, con un sonido muy orgánico, lo que se evidencia de su inusual Rango Dinámico de más de 10 dB y sus elementos instrumentales casi no pueden ser mejores, junto con una melodía que se mezcla bien con los pasajes agresivos, pero las características Post Grunge de las voces limpias, especialmente de algunos coros, me hacen menos apreciable el conjunto. Estoy seguro que para muchos es un disco de mucho más impacto y aunque para mi lo es, sólo lo percibo así por sectores.

7.5/10 


viernes, 12 de diciembre de 2014

En preparación para Lo Mejor de 2014

Me encuentro 'oficialmente' preparando Lo Mejor de 2014 y por lo visto va a llevar cierto trabajo, por lo que puede que no comente muchos más trabajos de aquí a fin de año. Si  hay algo que realmente me haya saltado, les agradezco me lo informen... \m/

Alfonso

jueves, 11 de diciembre de 2014

Nightingale - "Retribution" (Progressive / Rock / Melodic)

Creo haber dicho en una entrada reciente que este fue un buen año para el Progressive, pero si no lo dije... este fue un buen año para el Progressive. Con un sonido que tiende a recordar lo realizado a finales de los ochenta e inicios de los noventa en el Rock y una hechura general que no es de las que a la primera escucha te atrapa, sino que con algo de tiempo se revela, la gente de Nightingale presenta un trabajo que había tardado mucho, demasiado como para tenerlos claros en la memoria, pues su última señal de vida fue en 2007, con "Invisible", un disco que me parece recordar bastante bueno.


Pero, como dicen por ahí, nunca es tarde cuando la dicha es buena y para celebrar casi veinte años de carrera esta banda sueca presenta uno de los buenos discos de Prog/Rock/Metal del año, aunque en el sector más melódico y menos complejo del espectro que conforma un género que puede ir de la dureza del trasfondo Black, hasta...pues, este. 

"Retribution" es un disco dulce, bien realizado, emocionante, melódico, no demasiado fácil y que al principio confunde y parece algo 'tonto', pero luego de la debida oportunidad se le descubre mucha sustancia, especialmente en su songwriting. Con él Nightingale parece evitar expresamente exhibiciones instrumentales, con apenas algunos solos de guitarra, demasiado cortos para cualquiera que se pare sobre la perspectiva Progresiva y con algún sonido de teclados que no atrae demasiado la atención, buena voz -eso sí-, e incluso unos pocos cambios de ritmo que le dan la típica 'progresión' al Prog, algo contados, pero no inexistentes. Sin embargo el trabajo tiene el fantástico y difícil éxito de sonar coherente en su conjunto, con canciones que atrapan un sentido de totalidad y se hacen interesantes.

"Retribution" a veces deja de ser un disco de Metal y durante su recorrido se suben en el barco Rock, mezclando hábilmente melodía con intensidad y carácter. Algunas canciones destacan gracias a esta manera de hacer música, Lucifer's Lament es un temazo, al igual que Forevermore, The Voyage Of Endurance y la mejor del disco 27 (Curse Or Coincidence), aunque Divided I Fall y Echoes Of A Dream sean algo flojas, por excesivamente almibaradas.

Cuando me refiero al songwriting siempre siento que estoy tratando de explicar algo imposible, es como hablar en matemática de un punto y definirlo como la intersección de dos rectas y una recta como una sucesión de puntos... el asunto se hace complicado. Pero creo que me puede ayudar a ilustrar el punto el destacado uso de los riffs que hace la banda, aunque ciertamente algunas canciones se parecen entre sí y en el aspecto novedad no es donde se van a ganar un premio, su intención de hacer destacar el alma de los temas, de darles vida y caracterización propia es loable. Este es un disco que, a diferencia de otros que siendo buenos, cuesta que se fijen en la memoria, se recuerda y lo encuentra a uno tarareando alguna canción en el ascensor XD

En resumen, un buen trabajo, quizás dentro de lo más meritorio en el segmento suave del Prog/Rock del 2014, junto con el buen disco doble de Axxis. Recomendable, sin que se pueda esperar de él grandes ejecuciones instrumentales, pero capaz de emocionar a quienes prefieren más melodía que agresión... que todo tiene su momento.

8/10


martes, 9 de diciembre de 2014

Pallbearer - "Foundations Of Burden" (Doom)

Uno de los discos que con más insistencia me han sugerido y que, a pesar de ya tener unos meses circulando, no había conseguido entrarle -de hecho ni siquiera lo había descargado- es el trabajo de sonidos Doom, "Foundations Of Burden" de Pallbearer... y es que el estilo se presta tanto a los clichés que a veces necesito encontrarme de ese estado de ánimo especial (medio 'depre') para poder cargar con el deber que en ocasiones exige.


Sin embargo los americanos que 'llevan el féretro' (traducción literal del nombre de la banda), merecían la propaganda gratis que algunos le estaban haciendo por ahí, ya que, desde mi perspectiva, su sonido, a pesar de estar enmarcado en el más purista de los cánones del Doom, no es típico. Por el contrario, hay un lado luminoso a lo largo de todo el trabajo que deja con la boca abierta al momento de confirmar que no por moverse en las aguas oscuras, se debe ser atormentantemente gótico, depresivo o incluso recargado.

En clave de Doom, "Foundations Of Burden" es un disco muy bien ejecutado, con un sonido particular, pesado y rasposo; interesante, melódico, sentido y rítmico. Si bien la voz de Brett Campbell no es necesariamente de lo que más me gusta, la ejecución de las guitarras es soberbia, tanto la segunda, pero sobre todo la líder, de la que magistralmente Devin Holt extrae sonidos muy poco comunes para esta forma de hacer Metal. Diría que es la mejor ejecución de este instrumento que he escuchado en este género, al menos desde "Saturnus", de la banda danesa homónima.

En segundo lugar y sin duda alguna, el songwriting es de manufactura preciosista. Queda demostrada su calidad con canciones vitales, de sonidos que mezclan melodía y gravedad, sin llegar nunca a ser indulgentes ni cómodas, especialmente buenas como son Foundations, The Ghost I Used To Be y la mejor del disco, Watcher In The Dark. Si les suena como a mí, se encontrarán dejando caer la cabeza de forma acompasada pero intensa... algo de tiempo deberá pasar para terminar de descubrir un disco que tiene que estar destacado en varias listas de 2014. Sólo me pareció un poco flojo el tema de cerrar, Vanished y promedio la de abrir Worlds Apart, el resto también es destacable.

El sonido de Pallbearer es sin duda masivo y grueso y a pesar de ello evitan caer en la tentación de una grabación igual, al contrario, lo hacen sentir vivo, con un rango dinámico que supera los 7 dB y ayuda a sentirse envuelto por un ambiente fluido. Repito, puede ser ese toque melódico que tan bien desarrolla la guitarra que sea lo que me sugiera definirlo como Doom luminoso. En comparación con -por ejemplo- el otro gran trabajo de 2014 en este género, como es "Earthless" de Doom:VS, el cual, como tradicionalmente se espera, es mucho más melancólico.

El gran mérito de Pallbearer con este, su segundo disco -más allá de la gran instrumentalización- es esa perspectiva diferente en el manejo del Doom. Sigue siendo rítmico, atmosférico y sobrecogedor, pero tiene destellos brillantes en los elementos melódicos de la guitarra que resaltan el conjunto.

Creo que voy a tener que seguirle más de cerca la pista a esta banda, porque luego de esta demostración me parece que el futuro va a deparar cosas grandes, ya no sorpresivas. Tienen con qué ganarse un puesto fijo y referencial.

8.5/10


lunes, 8 de diciembre de 2014

Quickie 6 - AC/DC - Amadeus Awad's EON - Lordi - Obituary

AC/DC - "Rock Or Bust" (Rock ´n Roll): Este es el disco que todo fanático de AC/DC espera. Uno que sea exactamente igual que el anterior y que divierta tanto como siempre. Con pocos actos como con los de estos australianos, íconos del Rock 'n Roll durante treinta y cinco años o más, puedo estar más seguro de que nadie espera, ni tampoco quiere, piruetas sonoras o innovaciones excéntricas. Lo que hay entre ellos y nosotros está escrito en piedra: un riff marcado y memorable, letras altamente insinuantes cuando no descaradamente desvergonzadas, un ritmo marcado y fácil y mucha emoción. "Rock Or Bust" es AC/DC en su más pura esencia y engrosa el legado de la banda con un trabajo que no suena igual que sus últimos once discos, ¡suena igual que sus últimos DOCE! :-)... no tiene calificación porque los dioses rockeros están por encima del bien y del mal.



Amadeus Awad's EON - "The Book Of Gates" (Power / Progressive): Esta banda libanesa ha conseguido reunir en este albúm conceptual a muchos de los nombres propios del Power / Prog de la actualidad, Russell Allen (Symphony X), Amanda Somerville (Avantasia, Trullium), Kevin Moore (Dream Theater) y el baterista John Macaluso (Yngwie Malmsteen, James LaBrie, Riot). Sin embargo el disco, para mi, le falta alma, fuerza, impacto y emoción. Aquí, a mi entender, se comprueba aquel dicho de que 'de buenas intenciones está empedrado el camino del infierno'. A pesar de que la idea de reunir esos nombres para un trabajo operático, a la Avantasia, es buena, el resultado es mediocre.
5.5/10

Lordi - "Scare Force One" (Heavy): Ya casi nadie se acuerda que Lordi ganó el concurso de Eurovisión, la verdad sorprendieron al mundo. Hoy ya no tanto. Este último disco tiene ciertos pasajes de calidad, algunos riffs y un poco de potencia que los sigue haciendo divertidos, si bien en la zona media de mi gusto. Los coros puede que sean el punto más bajo del trabajo. Se siente como demasiado la repetición de ideas y el deseo de volver a tener un 'single' que lo eleve nuevamente al imaginario popular. Se puede oír pero no pasará a la historia.
6/10

Obituary - "Inked In Blood" (Death): Con treinta años en escena y dos de los álbumes de Death más importantes de todos los tiempos, a saber, “Slowly We Rot” y “Cause of Death”, con este, su noveno disco se han mostrado en forma. Mientras que los temas no están mal, ninguno destaca verdaderamente. A pesar de haberse tomado tres años para plasmar nuevamente su esencia y de que John Tardy suena igual de perturbado como siempre, no me terminó de destruir como deseaba. Puede que mis expectativas hubieran sido demasiado altas. En cualquier caso, si hay canciones rápidas con la agresión necesaria, pero su sonido es formulista. A quien le gusten como a mí los riff abrasivos, encontrarán un buen disco. Es importante destacar que el disco es producto del 'crowfunding'.
7.5/10

jueves, 4 de diciembre de 2014

Babymetal - "Babymetal" (Death / J-Pop / Electronic)

Yo voy a nadar honesta y abiertamente contracorriente. Este disco no sólo es que no me gusta, es que me desagrada porque pretende, con aires de superioridad intelectomusicaloide, lucir como el redescubrimiento de los sonidos metaleros, cuando es a mi parecer es un mezclote Pop, Electro-Death, que al final percibo como una caricatura, una exageración que no merece el trato de 'opera prima' que una gran mayoría le ha querido dar.


Si "Babymetal" de las japonesas Babymetal es aquello que algunos han calificado como un extraño y espectacular show en el que se mezclan jocosamente el J-Pop y el Death, para mi la fiesta termina en la primera canción del disco, Babymetal Death, a partir de ahí me pareció insufrible e insoportable, llegando al final del mismo preguntándome cómo podría haber pasado este trabajo por los filtros de ciertas presuntos conocedores sin despertar las alarmas.

En mi insondable ignorancia lo cierto es que no le vi sentido, arte ni parte, a la fusión de sonidos salidos de los más puros programas de concurso japonés, un relativo buen Death y mucha Electrónica. Digamos que lo que menos me satisfizo fueron las voces femenino-infantiles que matizan el disco, pero añadió injuria al insulto los coritos melcochosos que se prestaban en temas como Gimme Choko! Catch Me If You Can o al uso indiscriminado de las voces y teclados Pop en Do-Ki-Do-Ki o 4 No Uta, entre otras canciones.

Creo que finalmente Babymetal, con su disco homónimo, no hace un mal trabajo en lo que a innovación e incluso al fondo Death se refiere, pero aquello de tomarse un poco menos seriamente a ellas mismas para disfrutar el trabajo realizado excede el buen gusto y se traslada a la zona ridícula del espectro musical. Yo siento que quieren hacerme comulgar con una rueda de molino, o sea, que me trague una supuesta muestra de arte metalero potenciado por aires de superioridad... pero el disco sólo me recuerda a esa gente que coloca boca abajo un cuadro que no entienden.

¡Je, je! es que no puedo con sonidos Hip-Hop de Ii Ne! que brincan a Death y luego a J-Pop, sobre el ritmo de un beatbox, luego sintetizadores y a veces apenas audibles guitarras... y temitas suaves, para volver a encajarles un growl... lo siento, va más allá de mis fuerzas. Es una lástima, porque individualmente considerados los elementos los hay muy buenos, como la voz y melodía femenina de canciones como Benisuki-Akatsuki, incluso su guitarra; pero esta canción, que es la otra que se salva, no ayudan a mejorar mi perspectiva general de un trabajo demasiado ecléctico para mi gusto, por utilizar un término amable.

A toda la gente a la que le ha gustado, incluso impresionado, este disco les digo: tienen mucho mejor gusto que yo, pero para mí, este trabajo o está demasiado adelantado a su tiempo o su hechura excede mi sentido del ridículo y no lo puedo contar, ni tan siquiera, como un esfuerzo Avant-Garde, no ya sólo por la inusual y casi contra natura mezcla, sino porque me pareció francamente mediocre en varios de sus temas. Lo siento por mí que no entendí, ya que el esfuerzo de Babymetal parece prometedor y debe ser ciertamente mercadeable y rentable, especialmente entre los no metaleros, pero no es para lo que todavía estoy preparado (o eso creo).

4/10.


miércoles, 3 de diciembre de 2014

Emptiness - "Nothing But The Whole" (Black / Blackened Death)

Se acaba 2014 y como generalmente ocurre, Diciembre y los dos primeros meses del año que viene deben ser flojos en lo que a grandes nombres publicando grabaciones se refiere. Sin embargo siempre hay una que otra sorpresa por ahí que ayuda a mantener la atención en el Metal. En este caso creo valioso referirme al cuarto trabajo de los belgas de Emptiness, "Nothing But The Whole".


Para los que han seguido algo de la carrera de estos ejecutantes de Black debe ser un momento emocionante recibir este disco, luego de que su anterior, "Error" que había demorado cinco años en llegar, no resultó todo lo esperado. Ahora, en apenas dos años de espera, sorprenden con algo que bien puede estar casi a la altura de su disco más importante, "Oblivion" de 2007. En lo particular siento que la honestidad y crudeza del sonido ha sido fundamental en la elaboración de "Nothing But The Whole" y puede convertirse en un favorito para los amantes del género.

Me llama particularmente la atención la atmósfera de los temas, los cuales, a pesar de estar elaborados en el más puro Black, tiene elementos Death y Atmosféricos que le dan una sensación de trabajo maduro que pocas bandas del género pueden lograr. El uso del bajo espectral que su líder Phorgath presenta en temas como Behind The Curtain, Lowland y All Is Known, le permiten a su espeluznante voz darle un fuerte sentido de crudeza y fuerza, contenido en un ambiente lúgubre, que transportan al oyente a una área oscura.

Este disco está terriblemente bien grabado y dista mucho de lo que en general hacen muchas bandas mediocres, quienes a juro, anacrónica y artificialmente, quieren sonar como originalmente lo hacían los grupos de la primera ola del Black. Por el contrario, a pesar de ser un trabajo altamente imbuido en su crudeza, cuida los detalles y su mensaje es espectacular. Unido a unas cuantas buenas o muy buenas canciones, que cuando no lo son tanto, como Tale Of A Burning Man o The Past Is Death, al menos tienen zonas interesantes, convierten a "Nothing But The Whole" en todo un viaje de calidad y fuerza.

Sus temas me parecieron unidos por un sentido de totalidad y no podría señalar a ninguno como 'relleno', creo que, por el contrario, cada uno tiene algo que ofrecer y aunque durante ciertos momentos de algunos se divague más de lo que es mi gusto, en el análisis integral este disco debe ser catalogado dentro de lo mejor que el estilo ha ofrecido este año.

Incluso elementos ligeramente melódicos durante el recorrido del disco no se sienten incómodos ni le quitan enteros, más bien, la mezcla con el fuerte sentido atmosférico, uso del trémolo, algunos efectos de guitarra y espectacularidad vocal, le confieren a "Nothing But The Whole" ese extra que se necesita para sobresalir. Yo, en lo particular, me encontré hipnotizado durante largos minutos, siendo llevado a esa zona en la que el Black o Blackened Death (también diría que puede catalogarse) tiene para mi su fin último: aturdir los sentidos y embotarme rodeado de sensaciones intensas. Eso lo logra Emptiness y no me resta sino agradecerles.

Sugiero el trabajo, incluso con sus zonas menores, pues a pesar de no ser un disco perfecto en el sentido estricto de la palabra, es sugerente, inteligente, crudo y bien realizado. Vuelve Emptiness con "Nothing But The Whole" a las zonas privilegiadas del sector oscuro del Metal.

8/10


sábado, 29 de noviembre de 2014

Dreamgrave - Entrevista / Interview

Los amables integrantes de Dreamgrave cumplieron su palabra y pudimos tener una interesante entrevista, en inglés, la cual colocaré tanto en el idioma original como su traducción abajo.




In English:

ELOMC: Who is Dreamgrave and how come you have to get together?

Dömötör: Well, it's a way too long story but I'll try to sum up for you. In the very beginning Dreamgrave was a gothic/doom metal band with some successful moments in Hungary but without a stable, reliable membership. As the founder member I've struggled with finding musically competent and creative members for almost four years. Although I ain't a bedroom musician I started to work on fundamentals of a concept called "Presentiment", did some hungarian poems and tons of shorter or longer compositions from black metal to post rock. Without a working lineup those songs remained only some Cubase project files for me. Then in September 2012 I met János Mayer who has not only shifted the songs towards a more progressive approach but became the turning point in the band's history. So basically the creative force behind the band became whole: my hard rock and gothic/progressive death metal world met János' modern progrock. In September 2013 the band started recording the demos with the beautiful soprano of Mária Molnár.  After a lot of hard work and with the help of Gergő Drahota (VolumeFeeder) and Jenő Godó the band finally went into the studio to record the "Presentiment" LP, a concept album consisting of eight progressive dark metal movements. 

ELOMC: Dreamgrave seems to show influences from many sounds and bands, but the fact is none is openly recognizable, how do you define yourself?

Dömötör: It's great to hear that! One of our most definite goals was to display the utmost of our ideas, utilizing as much different influences and skillset of ours as we can, without pushing the songs towards an exact musical direction, but respecting what the conceptual charge of the songs and the album as a whole deserves. This was by far the hardest part.

If you insist to get a strict definition: on "Presentiment" Dreamgrave plays post-gothic progressive dark metal.

ELOMC: One of the things that amaze me the most with “Presentiment” – other than it is a great creative work - is that it is, in fact, your first full-length record, and a conceptual disc. Usually the bands do not start with a full exhibition of their skills, but instead show their growing in time. Are you aware that the public will expect something as powerful as this work in the future? How are you going to do that?

Dömötör: We are quite sure that "Presentiment" is just the tip of the iceberg as we have tons of different ideas bubbling up every day. Presentiment isn't the full spectrum of what we have, or trying to be artistically. Constant exploration is a must for us. Now, just having the digital release ticked off, we virtually have to start over and procreate a new instance of a musical realm since we don't want to repeat ourselves by any means - actually this is our second most important goal with János. 

János: Yes, and we don't know what the public will expect since we're actually unknown for the progressive metal scene, yet! But what we know is, that we don't tolerate mediocre ideas, compromised instrumental or vocal tunes. We believe, musical diversity is the main ingredient for the complete and honest self-expression, and this is the most important trait where "Presentiment" shines. Feedbacks from the audience and reviews confirms this so far.

ELOMC: Do you have plans to sign with a record company? Have you been contact by any?

Dömötör: None of them contacted us so far. And we are also quite sceptical. Let's say it depends on the deal. :] The most burning objective for us now is to become known in the progressive metal scene and gig every country which can be taken into consideration.

János: It seems that we can collect the money to put out a physical release of the album in the following months. This would also mean that we are not really in need for a label to back us - at least not for the Digipak release. However, we would like to find at least a booking agent who would help us finding our way out to Europe or maybe even other continents. :]

ELOMC: Does Dreamgrave have plans for playing live? Do you tour now? Will we see you in Latin America?

Dömötör: Of course! We're already rehearsing for a hungarian Presentitour w/Miserium, starting in February, next year. Unfortunately we didn't have the chance to start this tour earlier because of the changes in our line-up. Will you see us in Latin America? Well, let's just say we won't stop until we get to you guys some day! :]

ELOMC: How well has “Presentiment” been received by the public and press? Was it what you expected?

Dömötör: Clearly positive. Not a single bad word came from that limited number of reviews we've received in the last few weeks! That's the hardest part: get featured in magazines when you are totally anonymous for the industry. Fortunately Angry Metal Guy (and you guys! ;]) featured us in your magazine which caused a sales boost, instantly made almost 20% of the recording and mastering fees covered. Hungarian press is out of the question with us, they simply ignore the band, but that's how it goes in Hungary: if you are not some sort of a stoner or indie band, you don't do a gig every weekend in the capital with celebrated bands or you just simply don't pal up with the right person you're out of context.

ELOMC: Just for the sake of a ‘difficult question’ I will make a statement and would like to hear your reaction: It seems to me that Dreamgrave has great potential, you sound like you have real academic musical formation, and since you self-produced “Presentiment”, I’d say you are not the stereotypical musicians, hungry for success, but well mannered, probably upper middle class young persons, to whom this is just a hobby. Am I right?

Dömötör: Partly. In fact this album means the world to us right know. It's far from being just a hobby: yes, we do this in our spare time, but strictly because of financial reasons. In the current stage it only takes the money. But we won't stop here. Only Mária has academic knowledge about music. János studied ten years to play the piano but only in an elementary form. Of course every one of us plays music since almost a decade, and comes from a musical background, but this only means basic musical education, nothing fancy.

János: Although we can't make a living out of this band yet I wouldn't put the label 'hobby' on what we do. I think, for us, this is much more like an unpaid work, because we take all this seriously and pour everything we have into it. For us this is not something we decide to do or not to do for today - like you would with a hobby -, but it's almost like a profession with the amount of time / money / energy spent with it coming back to us only in the long run. It's kind of an investment, really.

ELOMC: Are you prepared for ‘the fame’?

Dömötör: Absolutely. We try to do our business as consciously as possible and we have international plans ahead. For me this is now or never.

ELOMC: And the easy question: Is there something else you would like to add?

János: We would just like to thank you for the great review, the nomination for the Album of the year award and the opportunity to reach even more people with our music. It's a great feeling that people around the globe are finding our music good or interesting. We hope you will like it and you will give it a few listens - it might surprise you. :] Thank you!

ELOMC: No, thank you, good luck, keep on \m/


Ahora en español:

ELOMC: ¿Quién es Dreamgrave y cómo es que llegan a conformarse como banda?

Dömötör: Bueno, es una historia demasiado larga historia, pero voy a tratar de resumirla. Dreamgrave era en sus inicios una banda de gothic / doom metal con algunos momentos de éxito en Hungría, pero sin una conformación estable y fiable. Como el miembro fundador he luchado en la búsqueda de miembros musicalmente competentes y creativos durante casi cuatro años. Aunque no soy un músico de dormitorio, empecé a trabajar en los fundamentos de un concepto llamado "Presentimient", hice algunos poemas húngaros y toneladas de composiciones más cortas o más largas desde Death metal hasta Post. Sin tener una banda. esas canciones quedaron sólo como archivos de proyecto de Cubase. Luego, en septiembre 2012 conocí János Mayer quien no sólo le ha dado a las canciones un enfoque más Progresivo, sino que se convirtió en el punto de inflexión en la historia de la banda. Así que, básicamente, la fuerza creativa detrás de la banda se convirtió en todo: mi hardrock y death metal progresivo gótico se reunió con el ProgRock Modern de János. En septiembre de 2013, la banda comenzó a grabar los demos con la hermosa soprano de Mária Molnár. Después de un montón de trabajo duro y con la ayuda de Gergő Drahota (VolumeFeeder) y Jenő Godó la banda finalmente entró en el estudio para grabar "Presentimient", un álbum conceptual que consiste en ocho movimientos progresivos de Dark metal.

ELOMC: Dreamgrave parece mostrar influencias de muchos sonidos y bandas, pero el hecho es que ninguno es abiertamente reconocible, ¿cómo se definen a sí mismos?

Dömötör: ¡Es muy bueno escuchar eso! Una de nuestras metas más claras fue mostrar la suma de nuestras ideas, utilizando tantas diferentes influencias y habilidades de nosotros como podamos, sin empujar las canciones hacia una dirección musical exacta, pero respetando lo que la carga conceptual de las canciones y el álbum en su conjunto merece. Este fue, con mucho, la parte más difícil.

Si insistes en una definición estricta: en "Presentimient", Dreamgrave toca metal Dark Post-Gótico Progresivo.

ELOMC: Una de las cosas que me sorprenden más con "Presentimient" -aparte de que es un gran trabajo creativo- es que es, de hecho, su primer disco de larga duración y un disco conceptual. Por lo general, las bandas no se inician con una exposición completa de sus habilidades, en vez de eso muestran su crecimiento con el tiempo. ¿Están conscientes de que el público esperará al menos algo tan poderoso como este trabajo en el futuro? ¿Cómo van a hacer eso?

Dömötör: Estamos muy seguros de que "Presentimient" es sólo la punta del iceberg, ya que tenemos un montón de ideas diferentes burbujeantes todos los días. "Presentimient" no es el espectro completo de lo que tenemos, o hemos tratado de ser artísticamente. La exploración constante es imprescindible para nosotros. Ahora, habiendo cumplido con el lanzamiento digital, prácticamente tenemos que empezar de nuevo y procrear una nueva instancia de un reino musical ya que no nos queremos repetir a nosotros mismos, en realidad este es nuestro segundo objetivo más importante, junto con János.

János: Sí y no sabemos lo que el público va a esperar ya que estamos en una zona desconocida para los seguidores del metal progresivo ¡todavía! Pero lo que sabemos es, que no toleramos las ideas mediocres, ni melodías instrumentales o vocales no comprometidas. Creemos que la diversidad musical es el ingrediente principal para la auto-expresión completa y honesta y este es el rasgo más importante que brilla en "Presentimient". Los comentarios de la audiencia y las críticas confirman esto hasta ahora.

ELOMC: ¿Tiene planes de firmar con una discográfica? ¿Han sido contactados por alguna?

Dömötör: Ninguna nos ha contactado hasta ahora. Y también somos bastante escépticos. Digamos que depende de la operación. :] El objetivo más candente para nosotros ahora es llegar a ser conocido sen la escena del metal Progresivo y tocar en vivo en todos los países que puedan tomarnos en consideración.

János: Parece que podemos recoger suficiente dinero para un lanzamiento físico del álbum en los próximos meses, esto también significa que no estamos realmente en necesidad de un sello discográfico para respaldarnos - al menos no para la publicación del Digipak. Sin embargo, nos gustaría encontrar al menos un agente que nos ayude a encontrar el camino a Europa o tal vez incluso de otros continentes. :]

ELOMC: ¿Tiene Dreamgrave planes para tocar en vivo? ¿Están tocando actualmente? ¿Los veremos en América Latina?

Dömötör: ¡Por supuesto! Ya estamos ensayando para el Presentitour en Hungría con Miserium, a partir de febrero del año que viene. Por desgracia no tuvimos la oportunidad de empezar este tour antes debido a los cambios en nuestra alineación. ¿Si van a vernos en América Latina? Bueno, digamos que no vamos a parar hasta que lleguemos a ustedes algún día! :]

ELOMC: ¿Qué tan bien ha sido recibido "Presentimient" por el público y la prensa? ¿Era lo que esperaban?

Dömötör: Claramente positivo. Ni una sola mala palabra hemos recibido de un número limitado de opiniones que hemos recibido en las últimas semanas! Esa es la parte más difícil: Obtener lugar en revistas cuando se es totalmente anónimo para la industria. Afortunadamente Angry Metal Guy (y ustedes;!]) Nos dieron espacio lo que causó un incremento en las ventas al instante, de hecho casi el 20% de los gastos de la grabación y masterización ya han sido cubiertos. La prensa húngara no pregunta por nosotros, ellos simplemente ignoran la banda, pero eso es lo que pasa en Hungría: si no eres una especie de Stoner o banda Indie, no haces un concierto cada fin de semana en la capital con bandas célebres o que simplemente no eres amigo de la persona adecuada, estás fuera de contexto.

ELOMC: Sólo por el gusto de una "pregunta difícil" Voy a hacer una aseveración y me gustaría escuchar su reacción: A mí me parece Dreamgrave tiene un gran potencial, suena como que tienen formación musical académica real, y ya que autofinanciaron "Presentimient", yo diría que no son los típicos músicos estereotipados, ni con hambre de éxito, más jóvenes educados, probablemente de clase media, para quienes esto es sólo un hobby. ¿Estoy en lo cierto?

Dömötör: Parcialmente. De hecho este álbum significa todo para nosotros. Pero está lejos de ser sólo un hobby: sí, esto lo hacemos en nuestro tiempo libre, pero estrictamente por razones financieras. En la etapa actual sólo traga dinero. Pero no vamos a parar aquí. Sólo Mária tiene conocimientos académico acerca de la música. János estudió diez años el piano, pero sólo en una forma elemental. Por supuesto, cada uno de nosotros toca música desde hace casi una década y tiene una formación musical, pero educación musical básica, nada de lujos.

János: Aunque no podemos ganarnos la vida con esta banda yo no pondría la etiqueta 'hobby' a lo que hacemos. Creo que, para nosotros, esto es mucho más como un trabajo no remunerado, porque nos tomamos todo esto en serio y vertemos todo lo que tenemos en él. Para nosotros esto no es algo que decidamos hacer o no hacer hoy -como se haría con una afición-, es casi como una profesión por la cantidad de tiempo / dinero / energía gastada que sólo se devolverá en el largo plazo. Es una especie de una inversión, de verdad.

ELOMC: ¿Están preparados para 'la fama'?

Dömötör: Por supuesto. Tratamos de hacer nuestro trabajo tan conscientemente como sea posible y tenemos planes internacionales por delante. Para mí esto es ahora o nunca.

ELOMC: Y la pregunta fácil: ¿Hay algo más que quieran agregar?

János: Nos gustaría darle las gracias por la crítica, la nominación para el Álbum del Año y la oportunidad de llegar a más gente con nuestra música. Es una gran sensación que la gente de todo el mundo está descubriendo que nuestra música es buena o interesante. Esperamos que les guste y le den un par de escuchas - tal vez se sorprendan. :] Gracias!

ELOMC: No, gracias a ustedes, buena suerte y sigan \m/

miércoles, 26 de noviembre de 2014

Dreamgrave - "Presentiment" (Progressive / Melodic Death / Dark / Experimental)

Otra buena sorpresa de final de 2014 es "Presentiment" de los húngaros Dreamgrave, encabezados por Dömötör Gyimesi en la guitarra y voz y la excelente soprano eslovaca Mária Molnar quienes junto con János Mayer en teclados, Gergő Drahota, bajo y Jenő Miklós Godó en batería pueden ser uno de los actos más relevantes en lo que a Progressive-Gothic-Dark-Melodeath-Experimental Metal -si cabe todo eso junto- haya pasado por mis manos y oídos este año.


Lo primero que llama la atención al escuchar el disco es percibir influencias de bandas como Epica o Diablo Swing Orchestra, aunque sin los sonidos Sinfónicos, pero en la medida que se vuelve a él se descubre mucha más sustancia, bastante más de la esperable de unos músicos que por las fotos que he podido alcanzar a ver diría que son sumamente jóvenes; ciertamente me parece percibir formación académica en su trabajo, sus sonidos son más elaborados de lo que usualmente se oye por ahí.

Una guitarra preciosista e intrincada, que desarrolla riffs de alta complejidad, los cuales pasan de zonas crudas a instantes etéreos, para luego lanzarse en picada en interesantes zonas agresivas que hacen de este descubrimiento una llamada de atención y la confirmación de que si... allá afuera todavía hay quien responde a la llamada que clama por que alguien haga buena música.

El disco desarrolla de manera interesante varias ideas a la vez, elementos altamente Progresivos, con toques incluso de Jazz, matizados de Death Melódico, que son domados por la intervención de la sublime voz de Mária y se mezclan con mucha experimentación sonora a través de elementos letárgicos, ritmos inusuales, un piano emocionado, un sintetizador de sonidos Hammond y crudo sentido del growl.

Si me pusieran a escoger que fue lo que más me gustó de "Presentiment" diría que, musicalmente, lo hipnótico del trabajo; definitivamente es capáz de transportar a zonas envolventes, altamente atmosféricas, más sin embargo creo que el mayor mérito está en la fuerte dosis de creatividad mostrada, luciéndome éste a nivel de lo que Ne Obliviscaris está realizando en materia de innovación y originalidad, aunque se perciba efectivamente un toque de familiaridad en ciertos sectores de "Presentiment".

En un año en el que el Metal se da el lujo de tener discos de bandas como At The Gates, Solstafir e Insomnium, a quienes el mundo metalero reconoce como líderes musicales naturales, pero tradicionales, me place observar que el arte sigue en crecimiento y que no es como muchos sugieren, que el Metal se está estancando, Dreamgrave es prueba de ello. Cualquier tema del disco es bueno o muy bueno, pero destacan Presentiment, False Sense Of Confidence y Presentiment (Part II), en los que la montaña rusa de emociones se desborda una y otra vez, con no sólo buena música, sino algo a veces más difícil de conseguir, buen gusto, a borbotones.

Cabe por ver si en el futuro este gran potencial es aprovechado por la banda, no se les sube a la cabeza la atención que han logrado atraer y continúan desarrollando su estilo, el cual puede que requiera pulir el punto focal de la banda, algo así como ir al hueso sin tanto pensarlo, sin embargo, los ingredientes necesarios están ahí.

He contactado a la banda, quien me ha asegurado una entrevista, ya que creo que vale la pena oír de la fuente que motiva estas nuevas ideas, tan pronto eso se concrete la publicaré.

9/10 Trigésimo tercer seleccionado como contendiente a Disco del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica, aunque todavía me queda por decidir en que categoría.


sábado, 22 de noviembre de 2014

Primordial - "Where Greater Men Have Fallen" (Black / Folk)

Mucho, pero mucho miedo le tenía a este disco de Primordial y es que "Redemption At The Puritan's Hand" de 2011 es un disco tan impactante que odiaba pensar que -como con casi proverbial precisión ocurre- el siguiente trabajo se montara en la ola de la fama y se decidiera por el camino fácil, cumpliendo con un mínimo de características reconocibles y basta... a vender unas cuantas miles de copias... pues me han callado: "Where Greater Men Have Fallen" toma el testigo justo en el sitio donde hace un poco más de tres insoportablemente largos años años la banda lo dejó.


Crudeza e impacto estético cruza este disco de punta a punta, en primer lugar la ejecución de una batería que sale de alguna paila reservada del Averno, luego una guitarra que evita ser histérica, sin embargo es criminalmente cruda, sencilla, pero enigmática y frontal y finalmente, sobretodo y sobretodos, la voz de Alan "Nemtheanga" Averill, un carajo que no canta... reza y cuenta de sus sufrimientos frente al micrófono; le reza a los dioses oscuros, a los héroes metaleros y habla de sus dolores más íntimos mientras aturde a quienes se atreven a oirlo, impulsando a lanzarse desde el abismo sobre un sentimiento que rebasa casi cualquier regla, todo para crear ese sonido hipnótico con el que Primordial se distingue del resto

Yo -lo sabe quien me ha seguido- no puedo sino reconocerme fiel seguidor y creyente de lo que estos irlandeses hacen, aceptando su fuerte contenido antisistema y el crudo mensaje que los caracteriza, por lo que desde ya, si es cuestión de criticar ausencia de objetividad, de esa que tanto claman los conocedores, pueden dejar de leer aquí, el resto sería pérdida de tiempo.

En caso de haber continuado leyendo, diré que "WGMHF" es un disco minimalista, como acostumbra a ser el sonido de Primordial. Contiene estrictamente los sonidos básicos necesarios para transmitir el mensaje y sin embargo, por ejemplo, su calidad es tal, que en lo que respecta a la grabación del mismo, rompen con todo paradigma y se niegan a caer en las garras del Loudness War, grabando con un Rango Dinámico de 11dB, que para los solos efectos de comparación, el único disco que he escuchado este año que llegue al mismo nivel de sonido orgánico es el de Pink Floyd... nadie más ni cerca de eso, por tal motivo quien quiera que lo escuche sentirá como lo cubre un manto de sonido vivo.

Incluso a este disco no le falta esa canción irrepetible, tipo No Grave Is Deep Enough de su disco anterior o aquella God To The Godless del disco "Spirit the Earth Aflame", del año 2000, convirtiéndolo en un trabajo integral. "Where Greater Men Have Fallen" es más que una digna continuación de lo que esta banda ha realizado durante los últimos años, pero me es difícil en este momento, en medio del aturdimiento que me ha generado el impacto del disco definir que puede trascender mejor el paso del tiempo, se me ocurre que el tema Wield Lightning to Split the Sun y Ghosts Of The Charnel House suenan como esas canciones que perdurarán en la memoria, aunque Babel's Tower sea un poco más floja que el resto y haya uno o dos momentos en The Alchemist's Head menos llamativos.

En lo que respecta al estilo, se repite el sello de la banda, creando sobre una base Black y Folk, sonidos no necesariamente fáciles, que tienden hacia lo melódico, pero no se terminan de dejarse seducir por zonas cómodas o indulgentes, manteniendo como centro del trabajo de Primordial lo que durante todos los años de su existencia ha sido su objetivo: la transmisión de emociones, ejercitando nuevamente ese músculo en "Where Greater Men Have Fallen".

9/10. Imprescindible vuelta de la mejor banda de Black/Folk existente. Trigésimo segundo nominado a Disco del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica

Bájalo y si te gusta, cómpralo

viernes, 21 de noviembre de 2014

Mors Principium Est - "Dawn Of The 5th Era" (Melodic Death)

Ah! Finlandeses. Cada vez que vean que una banda proviene de esas gélidas tierras, prendan las alarmas de buena música, generalmente no quedarán decepcionados. El quinteto de Mors Principium Est no está por la labor de desmentirme; nuevamente, con su quinto disco, "Dawn Of The 5th Era" se anotan un excelente trabajo, todo lo intenso, crudo, veloz y melódico que de un buen Melodeath es esperable. Este ha sido un buen año para la cosecha de ese género.


Un poco sorprendido si estoy por la prontitud con la que llega este disco, el cual, luego de "...And Death Said Live"  de 2012, no nos hacen esperar cinco años como ocurrió entre ese y "Liberation = Termination" (2007), disco que había sido un punto algo bajo luego de su mejor trabajo hasta este momento, el disco de culto "The Unborn" (2005) y que sigue siendo uno de los mejores trabajos de sonido Gotemburgo. Sumamente recomendable buscarlo y deglutirlo con avidez.

"Dawn Of The 5th Era" es un trabajo muy ajustado los cánones del género, melódico lo suficiente, agresivo bastante, rápido, de buena guitarra, excelente atmósfera -sin abuso de uso del sintetizador- , algunas canciones de riffs memorable, especialmente el mejor tema del disco como es Innocence Lost, así como otros excelentes, tipo We Are The Sleep y Monster In Me, y que sin pretensiones novedosas, cumple no sólo con los fieles seguidores de la banda, sino con muchos más. Creo que este disco muestra claramente el nivel que el Death Melódico tiene en los actuales momentos y que, en mi perspectiva, es de muy buen eestándar 

Ciertamente el disco es bueno. También es cierto que no aporta prácticamente nada en el segmento novedad, pero no por ello se debe dejar de descartar, por ejemplo, una ejecución instrumental preciosista, precisa, emocionante y muy bien lograda, lo que unida a una producción y grabación de primer orden -dentro de lo que hoy es esperable- lo convierten, al menos, en ejemplo de lo que cualquier banda que quiera lucirse debe hacer.

La voz de Ville Viljanen sigue siendo interesante, su growl sumamente agrio y sin embargo no necesariamente lo más potente que se oye en el ambiente, aunque no cabe ninguna duda que también aquí logró su cometido y no compromete en absoluto el descomunal esfuerzo que se percibe en la ejecución de la batería de Miko Sippola y la enorme exhibición de guitarra del nuevo miembro de la banda, Kevin Verlay, quien reparte su tiempo entre Mors Principium Est y los veteranos del Thrash, los franceses de Agressor.

El punto flaco, como en general viene ocurriendo con algunas bandas especializadas en Melodeath, es que el avance es relativamente poco, cuando quizás inexistente y por eso gente como los australianos de Ne Obliviscaris han asaltado con tanta facilidad las carteleras de este año, mostrando cosas que se salen de lo usual, mezclas de sonidos contradictorios y a la vez fantásticos, aunque, claro... eso es Black, pero el punto es la novedad (o la ausencia de ella).

En resumen, "Dawn Of The 5th Era" es otro ladrillo en la sólida pared de trabajos que Mors Principium Est ha demostrado que es capaz y se constituye en un buen aporte para el catálogo de los que como yo, tenemos especial predilección por este tipo de Metal.

8/10

Bájalo y si te gusta, cómpralo

martes, 18 de noviembre de 2014

Devin Townsend - "Z²" (Progressive Rock / Modern / Experimental / Industrial)

Bueno, gracias a todos los que amablemente se tomaron unos minutos para sugerirme sus mejores discos del año, las verdad es que hay grandes trabajos, algunos incluso joyas. Aunque mucho de lo que comentaron lo he oído, también hay bastante que no conocía, lo que sólo me confirma la enormidad de buena música que circula por ahí y que en nunca llegaré a apreciar toda, lo que en el fondo me causa una sensación de angustia eso XD... pero no importa, lo que si, es que me ayudaron mucho y -nuevamente- lo agradezco.


Siento que hay un disco que se repite con cierta regularidad en las sugerencias y que aunque había escuchado, se me había pasado comentar expresamente ya que se me antojaba, como estoy a punto de confirmar, con mucha necesidad de detalles para contextualizarlo... Este es "Z²" de The Devin Townsend Project, el cual es un álbum doble, el primero llamado "Sky Blue" y el segundo "Dark Matters". Son, por supuesto, en el más puro estilo de Townsend, discos monumentales en duración y épica sonora, alcanzando en total casi las dos horas de duración.

Aquí cabe explicar algo para quien no haya seguido la carrera de este canadiense. El disco "Dark Matters" al observarse bien parece no ser propiamente producto del The DT Project, sino de una banda llamada Ziltoid, que no es tal... es igualmente de Townsend pero imbuido en su macro concepto del álbum "Ziltoid The Omniscient" (2007), trabajo en el que se narra la historia de este ser llamado Ziltoid que le declara la guerra a la Tierra luego de que le gustara mucho una taza de café que le ofrecen. Bueno, así de fumado es el tema. En todo caso, este segundo disco sería la secuela del nombrado "Ziltoid The Omniscient", el cual, para serles franco, a pesar de lo friki, creo recordar que fue muy bueno y recibió buenas críticas.

El primer disco, "Sky Blue" es un disco muy melódico, basado en elementos de Rock Progresivo, con sonidos Modern e Industrial y uso extensivo de sintetizadores, todo lo cual le da una atmósfera envolvente y lo hace divertido por ratos, épico y emocionante. Sin embargo la magia del disco se pierde rápidamente, a pesar de ciertos toques agresivos en la voz de Devin se hace empalagoso, aún cuando no genérico. Me explico: el disco tiene buenos sonidos, aunque la influencia Modern no sea totalmente de mi agrado; su fuerza melódica y toques épicos se perciben bien, pero excede los elementos plásticos, casi de tendencia Disco, que lo recorren. En el fondo es demasiado ecléctico para mi gusto y luego de escucharlo algunas veces, pierdo interés. No llegaré a decir que es un disco malo, ni mucho menos, pero le falta fuerza, más Metal posiblemente. Aunque de los dos discos, este es sin duda el mejor, especialmente canciones como Fallout, Midnight Sun y A New Reign que tiene elementos bastante interesantes que ofrecer.

Luego "Dark Matters" me pareció un disco flojo, con su tema conceptual bien desarrollado sin duda, pero que no terminó nunca de envolverme en esa sensación que discos narrativos, como por ejemplo el descomunal "The Singularity (Phase I - Neohumanity)" de Scar Symmetry, de este año, si lo logró. Mucha divagación, pero poca sustancia define la segunda parte de "Z²", entregando sólo por momentos lo que se esperaba de esta mega banda, la cual incluye a casi veinte colaboradores, sin contar el gentío que conforma a la Orquesta Filarmónica de Praga... y aunque semejantes credenciales podrían sugerir un trabajo destinado a la inmortalidad, creo que en lo principal, en la sensación, se extravió un poco, dejando a medio cocinar elementos como emoción musical, lo cierto es que pocas canciones encontraron en mí un verdadero eco. Sólo algunas zonas de temas como War Princess y Earth me gustaron y definitivamente hubo exceso en los sonidos electrónicos, de lugares comunes tomados de la ciencia ficción y sonidos Pop, tanto en la melodía como en el ritmo.

Seguro estoy que mi percepción está por debajo del promedio general que algunas personas creen haber descubierto con esta monumental entrega (en tamaño) de The Devin Townsend Project, comentarios algunos que pueden llegar a catalogarlo como 'celestial' y no seré yo quien reniegue de la enorme capacidad que este gran músico tiene y ha demostrado a lo largo de más de veinte discos y años de carrera bajo diferentes denominaciones, especialmente cuando a finales de los noventa e inicios del milenio, bajo su égida la banda Strapping Young Lad retumbó con su Metal extremo, sus trabajos Thrash y mucha experimentación. Sin embargo esta puede no ser la más lograda de sus entregas.

Habría deseado complacer a muchos que lo esperaban con una calificación mayor, pero siendo honesto, como he tratado de mostrarlo en este blog, este último trabajo de Townsend, ni me sorprende, ni me impacta, aunque tenga algunos momentos.

6.5/10


viernes, 14 de noviembre de 2014

Machine Head - "Bloodstone & Diamonds" (Thrash / Groove / Progressive / Metalcore)

Una de las cosas que más me gusta del Metal es lo bueno que es para mandarme a callar la boca. Cuando hace apenas algunos días decía que limitaba mi acercamiento a cualquier cosa que tuviera el apellido Core en su nombre, no ocurre sino que se aparece el nuevo trabajo de los veteranos norteamericanos, Machine Head, llamado "Bloodstone & Diamonds", que a pesar de seguir su conocida línea Groove y Thrash, muestra interesantes influencias Metalcore, entre otras varias.


Pues bueno, estos 'chiquillos', con casi veinticinco años de alineación se han lanzado, contando sólo con la presencia de uno de sus miembros fundadores, Robb Flynn, uno de esos discos sorpresa que aparecen de cuando en cuando. Emocionante, crudo, completo, complejo, cambiante y ... ¿dije crudo? a más no poder. Adelantaré diciendo que tengo la firme convicción de que este es el mejor disco de Thrash no sólo de 2014, sino de los últimos dos años, posiblemente desde "Phantom Antichrist" de Kreator en 2012 y un poco mejor que lo que Overkill presentó con "White Devil Armory", sobre todo por los elementos novedosos.

Me sirve como principal sustento del argumento anterior el alto nivel de fusión y atrevimiento que los sonidos de este álbum destila. Debo rendirme ante la evidencia de aparente facilidad que muestra la banda para unir la multitud de influencias que recalan en "Bloodstone & Diamonds". Los fundamentos Groove son el trasfondo principal sobre el que las canciones se desarrollan, pero hay mucho más, Core bien hecho, riffs de melodía compleja y una enorme cantidad de cambios de ritmo que casi -o sin casi- permiten calificar a este disco como Progressive. Y sin embargo no es la pulida técnica instrumental la que convierte el trabajo en un verdadero placer, lo que podría -más bien- convertirse en un lastre, especialmente para el público que gusta del Thrash y prefiere sonidos más frontales, es lo buenas que son las canciones. Punto. Sin mucho análisis. 

Temas como Now We Die, nominada a Canción del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica, Nights Of Long Knives, In Comes The Flood y Game Over, serán reconocidos hasta por los menos fanáticos de la banda como lo mejor que esta ha presentado en sus siete discos anteriores y que, al menos para mi, traduce este trabajo en emblema del género y posiblemente les gane una nueva cantidad de seguidores. Cosas como "Bloodstone & Diamonds" no deben dejarse pasar por debajo de la mesa. Aún cuando a pesar de que el disco es un poco largo y le sobra alguna canción, quizás Sail Into The Black y por eso se hace empalagoso, en general no tiene desperdicio; setenta y un minutos es como mucho para este despliegue de intensidad y una o dos canciones podrían haber quedado afuera (¡que hagan como Carcass que sacó un EP de outtakes de "Surgical Steel"! :-)

Instrumentalmente es excelente: guitarras crudas y bien ejecutadas, bajo atronador y batería milimétrica se complementan de manera genial, sin embargo es la voz de Flynn la que sirve de vaso comunicante entre todos los elementos. Su capacidad para ser destructor, agresivo y arrollador en el sonido Thrash y luego cambiar a tonos Core, growls duros o melodías más suaves, sin inmutar su fuerza, es para mí, producto de capacidad y gran experiencia, deslastrada -ahora si- totalmente de cualquier atadura; toda la emoción afuera, todo el sentimiento entregado. Eso es lo que el Metal más agradece y devuelve siempre en forma de reconocimiento.

Sentarse a oír "Bloodstone & Diamonds" debe ser una obligación para cualquiera que se precie como amante del Thrash o del Groove, pero estoy seguro que también para quien quiera descubrir como se hace buen Metal, no importando el género, pues la exposición a este tipo de muestras nutren el lado oscuro del alma. Todo: sus letras, su música, su fusión de estilos, su agresividad y su intensidad son de primer orden. Incluso canciones 'diferentes', como Damage Inside, muestran seguridad en sí mismos y excelente sentido musical.

Hay que continuar siguiéndole la pista a Machine Head pues con este disco crean uno de los trabajos elementales de género y se encumbran por derecho propio en el sitio reservado para los líderes del Metal.

9/10. Trigésimo primer seleccionado como contendiente a Disco del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica.


jueves, 13 de noviembre de 2014

Oyendo mucho Metal... espero recomendaciones

Se acerca el final del año, estoy elaborando una nueva crítica, mañana o pasado la debo subir. Pero mientra tanto estoy repasando mucha música, especialmente todos los discos que están calificados desde 8 hacia arriba y me maravillo de lo que ha pasado este año... para mi hay ciertos claros favoritos para estar en lo más alto

Me agradaría que amablemente, los que tengan uno o dos minutos, me ayudaran diciéndome dos cosas:

1.- ¿Cuáles son sus cinco discos favoritos de este año, hasta este momento?
2.- ¿Qué crítica creen que es imprescindible de discos de 2014 que no he realizado aquí? La que más veces sea sugerida, la haré.

Espero comentarios,

Saludos,

Alfonso

\m/