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martes, 27 de enero de 2015

Venom - "From The Very Depths" (Black / Thrash)

Venom es la prueba patente de uno de los principales postulados del marketing 'es preferible ser el primero que ser el mejor' Para los que hemos seguido la historia del Black, esta banda es icónica, inspiradora y genial, pero primitiva. Tan pronto ocurrió que su inspiración se esparció, técnicamente fueron superados y durante unos cuantos discos, opacados. Pero el tiempo, como a cualquiera, les ha permitido crecer y la línea de eficiencia se ha cruzado con la de la propuesta, alcanzando nuevamente un nivel de clase.


Si alguno desea profundizar en lo que esta banda o algunas contemporáneas a ella significan, recomiendo leer el libro 'Black Metal: Evolution of the Cult' de Dayal Patterson, claramente el mejor trabajo en torno a este estilo. 

Como han de suponer con esa manera de iniciar un comentario, Venom no es la mejor banda de Black, ya en sus inicios su limitada capacidad instrumental era reconocida incluso por ellos mismos, velocidad, blastbeats, screams, mucha agresión y una lírica enfermiza conquistaron a un mundo que no había experimentado algo similar, tanto es así que es reconocido universalmente el título de su segundo álbum como la definición de lo que este estilo es: "Black Metal" (1982)... pero el tiempo pasó y vinieron nuevas bandas, mucho más proficientes o sencillamente mejores. Aún así Venom es faro de luz negra e inspiración de miles de bandas de Thrash, Black y cualquier cosa extrema.

Ahora bien, Venom ha sabido aprovechar el tiempo. Girando en torno al legado que su vocalista y bajista Cronos -único miembro original- carga sobre sus hombros y con la ayuda de músicos mucho más formados que los honorables Clive 'Jesus Christ' Archer, Tony Bray 'Abaddon' y otros, su nivel se ha mantenido... sin embargo al menos sus últimos tres discos "Metal Black" (2006) "Hell" (2008) y "Fallen Angels" (2011) no han sido muy bien recibidos, especialmente el segundo, punto más bajo en la carrera de la banda. 

Cabe preguntarse entonces qué puede tener que mostrar un grupo que tiene su nombre inscrito en la inmortalidad metalera tras catorce discos de estudio pero se mostraba en franca decadencia.... yo creo que siempre hay lugar a la sorpresa, pero para que la misma sea grata uno debe estar abierto a aceptarla. Con "From The Very Depths" Venom muestra un buen nivel, mejor que el de sus anteriores trabajos y percibo un interesante Black, con muchísimo Thrash, que reverdece sonidos agresivos, intensidad y bastante emoción. La voz de Cronos ya no es tan potente o profunda como era, es cierto, pero la experiencia que tiene se hace valer y sustituye la exhibición de fuerza con intensidad, la guitarra de Rage es de buen calibre y hasta algún sólo se percibe de gran factura, como en Long Haired Punks. La bateria de Dante hace su trabajo bien, con cambios de ritmo interesantes y sin abuso de los blastbeats como único recurso. La temática de la banda no ha cambiado y sus elementos anticlericales o francamente satánicos siguen ahí, para mayor gloria de sus creencias y felicidad de sus seguidores.

El disco suena grande, envolvente, bien elaborado y mejor grabado (un inusual Rango Dinámico de 8 dB lo confirma), los instrumentos calan duro y el songwritting, si bien sigue siendo de una sola vía y bastante predecible, es divertido y duro, especialmente con canciones como Evil Law, Crucified, o Grinding Teeth; en concierto esta banda es un abuso sensorial y emocional y con "FTVD" estoy convencido atraerán nuevamente a muchos amantes de lo extremo y la agresión.

Me atrevo a pensar que Venom creyó nuevamente en sí mismo y con este disco se propone demostrar que podrían haber estado golpeados, pero no acabados. Disco para entender lo que fueron, pues no se alejan de su zona de confort, pero siendo ese lugar aquel donde le enseñaron al mundo metalero lo interesante que puede ser la crudeza libre.

7.5/10. Buena portada.


miércoles, 21 de enero de 2015

Blind Guardian - "Beyond The Red Mirror" (Power / Progressive)

Por más que he escuchado con oído crítico "Beyond The Red Mirror", el décimo disco de estudio de Blind Guardian, en la búsqueda de elementos que den muestras de pérdida de forma, honestamente y luego de varios repasos, intercalados con sonidos totalmente diferentes, los que encuentro son menores. Creo que los bardos alemanes han realizado un trabajo de grandes y excelentes proporciones, regalando nuevamente lo que de ellos se espera. BG ha vuelto en fantástica forma, ciertamente algo sobreproducidos, pero revestidos nuevamente de la magia sonora que los coloca entre las cinco mejores bandas del Power/Prog.


Luego de cinco años de insufrible espera se nota que Kürsch, Olbrich, Siepen y Ehmke han tenido el tiempo para hacer su tarea, escribiendo piezas épicas, emocionantes y melódicas pero no indulgentes, en el marco de un trabajo conceptual que viene a ser el segundo capítulo de la historia narrada hace veinte años en "Imaginations From The Other Side" (1995), donde ahora el mundo ha sufrido los terrible embates del tiempo, quedando sólo conectado a través del Espejo Rojo, el cual debe ser ubicado con urgencia y a todo costo.

Desde cualquier perspectiva para mi siempre han sido las voces y los coros lo más atrayente de Blind Guardian... a veces no se como hacer para sacarme de la cabeza ciertos pasajes en los que la emoción hace ebullición a través de esa característica tan única de la banda. Desde el mismo 'vamos' con la canción The Ninth Wave percibo la genialidad de unos músicos que la ventura unió, para mi esta es posiblemente la mejor canción del disco. BG con "BTRM" ha logrado nuevamente una alineación astral que no pasará desapercibida por nadie. Incluso hasta los haters típicos (como si los estuviera viendo) tendrán que rendirse a una realidad indudable, este puede ser el mejor trabajo de la banda desde "Night Fall In Middle-Earth" (1998) o al menos al nivel de su anterior, "At The Edge Of Time" (2010)

Hay sin embargo algunos detalles que si quisiera hacer notar. El segundo elemento que más me ha atraído siempre de esta banda es su uso de la guitarra líder, la cual 'canta' en el más estricto sentido de la palabra y va, junto con la voz, describiendo los momentos épicos u oscuros, terribles o luminosos, que su trabajo desarrolla y en este disco, si bien esa característica se mantiene, cede espacio a la orquesta y los coros -de Boston, Praga y Budapest- que los acompaña en el disco. Ciertamente el sonido ha crecido con "Beyond The Red Mirror" pero pudo haberse incurrido en el defecto de la sobreproducción en algunos momentos y dejado de lado el toque metalero que le da esa fuerza única.

La canción Twilight Of The Gods, ubicada en el estratégico segundo lugar, es particularmente interesante en su emoción, fuerza y lírica y partir de ahí el desfile de temas alcanza algunos momentos cautivadores. Prophecies es de las más metaleras, At The Edge Of Times es un tema de velocidad media que se presta para la descarada exhibición de destrezas vocales de Kürsch, pero adolece de la característica de solapamiento de la guitarra que mencioné. Ashes retoma lo mejor de la historia y capacidades de la banda, en tonos emocionantes y un coro para recordar y cierto nivel de agresión incluso, con espacio para una gran muestra de lo que Olbrich es capaz con las seis cuerdas.

The Holy Grail excelente tema, de la más pura extracción de la historia del grupo, que sirve de puente para los elementos más orquestales del disco, como son sus últimas cuatro canciones, donde creo que Blind Guardian acomete lo que se espera de ellos, grandiosidad, complejidad, melodía, sonidos para grabar en la memoria y mucha emoción. The Throne, Sacred Mind, la hermosa -mucho- y lírica, Miracle Mind y el 'grand finale' Grand Parade, un verdadero estallido de colores y sensaciones.

Una grabación espectacular, agraciada por la gran cantidad de recursos de la que una banda como Blind Guardian se puede preciar, convierten este disco de sesenta y cinco minutos, en uno de esos trabajos que justifican la existencia de los equipos de sonido costosos y cierra el círculo al primer gran trabajo del año, seguro participante en las listas de preferidos de finales de 2015.

8.5/10. Gran exhibición, excelente retorno.


martes, 20 de enero de 2015

Quickie 7 - Satan's Host - Battle Beast - False In Truth - Symforia

7

Satan's Host - "Pre-Dating God Part 1 & 2" (Blackened Heavy / Thrash) Los norteamericanos autodenominados ejecutantes de un 'blackended heavy' presentan un trabajo doble que tiene sus momentos, pero no termina ser impactante. Las voces no son buenas, pero la instrumentalización es mejor. El concepto es interesante pero agota un poco en el sonido, que se hace cliché, más que todo por poco definido, pues se brinca de Thrash al Heavy a la balada Rock...(?) a una mezcla con sonidos Black, pareciendo que nunca hay verdadero compromiso. Repito, ambos discos tienen momentos, con un songwritting decente, especialmente cuando la guitarra toma protagonismo, en otros momentos puede tornarse hasta confuso y la voz líder/coros dejan mucho que desear. Para una banda que esta formada desde hace 30 años, pero que reconozco no haber oído nunca (o no recordar), no son excesivamente sorprendentes.
6/10


Battle Beast - "Unholy Savior" (Heavy / Power): que una banda a la que me había interesado comentar sus dos primeros discos vaya a caer en el segmento 'Quicky' debe despertar una señal de alarma... aunque yo se que no son tantos los que me leen, no formo opinión y menos todavía voy a ser una guía para los dioses del Metal. En cualquier caso no me place informar que la percepción original que mi sentido-araña-metalero me había alertado con su segundo disco "Battle Beast" se ha confirmado y los tiempos excelsos del debut de "Steel", con su cantante primigenia, Valo, han pasado a mejor vida. Puro cliché y lugares comunes, cuando no incluso cierta mediocridad. Apenas sobre el mínimo indispensable para hacerlos pasables. Incluso la guitarra líder decayó notoriamente, sin contar con su songwritting y el inocultable acercamiento al Pop o peor, a la comercialización de su sonido. Touch In The Night es la primera nominada del año, como Peor Canción de 2015.
5/10



False In Truth - "Back To War" (Thrash / Melodic Death): De donde uno menos lo espera puede salir una buena sorpresa y de Turquia no es precisamente de un sitio de donde me podría esperar algo como esto, un buen rato que esta banda me ha hecho pasar. Con un estilo que no se si es Deathened Thrash o Thrashened Melodic Death (nosotros los metaleros podemos llegar a niveles absurdos de ubicación musical), una fuerte voz y unas cuantos temas bastante bien logrados, diría yo que con mucha emoción, rabia y sensaciones, False In Truth pinta muy bien lo que hace y me mueve a sugerirlos para vivir algo de intensidad, especialmente por sus elementos Thrash. Algo menor en sus sonidos de influencia Heavy que a veces utilizan y cierto primitivismo en el songwritting, pero intrumentalmente bien puestos, esta banda de sólo dos componentes y veinte años de formados presentan un buen disco, seguramente de la predilección de los seguidores específicos del género.
7.5/10



Symforia - "Nocturnal Symphonies Of The Unholy" (Symphonic Black / Gothic): Estos griegos tienen lo que podría llamarse una buena idea, implementada de forma limitada. El disco en general no me gustó pero les reconozco cierto nivel de novedad al incorporar en los sonidos Black de trasfondo sinfónico a una voz femenina. Lo cierto es que ni la música, ni la instrumentación, ni la voz de la chica son buenas, tendiendo hacia lo mediocre. Está interesante para enterarse de lo que algunas bandas hacen a nivel de experimentación, pero el producto final no es ni adecuado.
4.5/10

domingo, 18 de enero de 2015

Serious Black - "As Daylight Breaks" (Power / AOR)

Aún cuando este es un blog en el que se comenta de Metal la verdad es que en el fondo es un sitio para mi catarsis personal, lo que puede parecerle a la mayoría como lo mismo, pero -aseguro- no lo es... igualmente pienso que habrá a quien le guste lo que aquí se hace y a quien le moleste, incluso lo insulte... en esa onda muchas veces me pregunto qué piensan las bandas, si es que alguna vez han tenido la desdicha de pasar por aquí. ¿Que pensarán dioses del Metal provenientes de bandas tan egregias como los componentes de Serious Black, que vienen de Blind Guardian, Helloween, Masterplan, Vision Of Atlantis, Edenbridge o Dreamscape, de las percepciones que una cucaracha como yo puede tener? Métanselo por el culo antes de hacermelo saber... bueno o malo, yo soy yo y los pocos que me siguen... aunque Serious Black sea un buen rato... jajaja! susto!... ¿Dónde dejé el litio?


Por una vez una 'superbanda' ha logrado exorcizar en algo los demonios que perjudican esas uniones de mentes maestras y han logrado un disco decente, sin llegar -nuevamente- a sumar lo que sus partes representan, pero por rara ventura Serious Black es momentáneamente emocionante y suficientemente memorable en algunos temas como para agradecer esta entrega, SB me permite momentos -no se crean que es todo el disco- de satisfacción.

Buena voz, el mejor elemento del conjunto, seguido de teclados interesantes y una guitarra que nadie podrá negarle gran nivel, todo lo que se presta para realizar un disco que cuando se deslastra de ciertos clichés puede ser aceptable, incluso en el tema más claramente comercial, como es 'la balada' que en este caso se llama As Daylight Breaks, que puede estar, como dice una conocida comentarista deportiva venezolana, por encima del promedio.

La primera mitad del trabajo es superior a la segunda, que adolece de relleno, tipo canciones mediocres como Listen To The Storm, pero cuando los temas conjugan los elementos necesarios, llegan a ser espectaculares, puede verificarse con High And Low y Selling My Fate, que en varias ocasiones me parecieron haber sido inspirados por sonidos AOR de Journey y/o Axxis, con ese toque Power que sólo ejecutantes con esta experiencia pueden realizar.

"As Daylight Breaks" no es una experiencia mágica, pero mejora intentos que otras superbandas (cough! Unisonic cough!) han realizado, presentando algo que tiene cierto corazón, buen gusto y un nivel medio de riesgo, claramente superior a lo que sinónimos musicales han pretendido, generalmente en la descarada búsqueda de la venta algunas miles de copias, sin más mérito que los nombres de los componentes. Especialmente interesante me pareció el sonido étnico de la canción Akhenaton, la cual puede ser identificada como lo mejor del trabajo y donde la banda muestra algo más de piel.

Lastimosamente el disco cede con las repeticiones y posiblemente se convierta con el tiempo en sólo un buen recuerdo, por lo que sugiero tragar rápido y extraer lo bueno antes de saturarse de sonidos amelcochados o pueriles... realmente no perdono facilmente temas como My Mystic Mind... quinceañero a lo sumo o Trail Of Murder y Listen To The Storm, intrascendentes.

Aceptable trabajo del sexteto que se conformó en Serious Black, pero requerirá más pasión en el futuro.

7/10. Buena portada.





sábado, 17 de enero de 2015

Orden Ogan - "Ravenhead" (Power)

Una de esas cosas que me agrada del Metal es que cualquiera puede hacerlo... se tendrán grandes o pocas habilidades, pero eso no limita la capacidad de hacerlo -incluso- bien. Los alemanes, poco conocidos para mí, Orden Ogan, son la prueba patente. Sin mayores exhibiciones instrumentales, mucho menos vocales, me han impresionado de la mejor manera.


La descarada influencia de sonidos tomados de Blind Guardian, ejecutadas en "Ravenhead" -con muchas menos pretensiones- es emocionante, épica, rápida y divertida en términos generales. Este es uno de esos discos que se puede percibir que aguantará bien en el tiempo, a pesar de que individualmente considerados sus músicos no muestran destrezas intrincadas, especialmente su voz líder, Sebastian "Seeb" Levermann.

Esta parece la más pura banda de la cuadra. La que le cae bien a todos, la que en su conjunto es memorable e inspirada, pero que todos intuyen que no van a ser nunca el paradigma del género. Es más, me atrevo a decir que cuando sea grande y sea músico, me gustaría ser como ellos. Me gustaría ser capaz de transmitir emociones como Orden Ogan lo hace... aunque ninguno de sus componentes destacan especialmente por su calidad instrumental y 'Seeb' tenga una voz tan limitada, la cual -a sabiendas de eso- se esconde tras los coros, reverberación e instrumentos.

Si la música de esta banda fuera ejecutada por aquellos que son su evidente inspiración, como los mencionados 'bardos alemanes' o quizás Ensiferum, sería un golpe mortal al Power. Con ellos es una excelente demostración, pero de un nivel algo menor. Repito, honestamente y sin ánimo de insultar a nadie, son una banda de menos calibre en la ejecución y evidentes limitaciones de su líder vocal. De todas maneras, son impresionantemente emocionantes y cautivadores. 

Por cierto, una breve investigación me revela que no son ningunos novatos en el ambiente y tienen casi veinte años de haberse formado y -con este- cinco discos en su haber, por lo que seguro que tienen su buena base de fanáticos y claramente se ve el por qué. Temas como Ravenhead, F.E.V.E.R, The Lake, Here At The End Of The World y también aquellos con influencia Folk, raíz de la que entiendo han crecido, son excelentes demostraciones de un songwriting de primer órden... diría que se produce con Orden Ogan el efecto 'Jose Luis Perales' jajajajaja!!!!, el caso de un excelente compositor que no es tan buen ejecutante.

Alguna canción de relleno como A Reason To Give y el exceso de idolatría a Blind Guardian en Deaf Among The Blind (nombre que evidentemente denota de donde vienen) no desmerita lo mucho que me ha gustado el trabajo, a pesar de que la grabación y masterización adolece de cierta calidad y su Rango Dinámico es apenas de 5 dB, el sonido es agradable. Igualmente mencionable es haber cerrado el disco con Too Soon canción que es un toque de buen gusto, un tema épico, donde 'Seeb' mejora un tanto la demostración.

El más puro Power Metal para los amantes de la melodía y la emoción, sin necesidad de grandes demostraciones en la ejecución, poco o nada de novedad, pero si muy buen gusto.

7.5/10. No me gustó la portada para nada.

Bájalo y si te gusta, cómpralo

viernes, 16 de enero de 2015

Mechina - "Acheron" (Industrial / Progressive / Space / Melodic Death)

Nuevo año, nuevo disco de Mechina y nueva sorpresa. "Acheron" es un agradable regalo de comienzo de año, con algunos baches, pero que quedan rellenados por una generalidad de buen gusto y excelente trabajo que recompensa a los oyentes. Ya el año pasado con con "Xenon", también en enero, cuando tuve la oportunidad conocerlos (incluso los confundí con otra banda) me pareció que tenían bastante substancia. Ahora han venido a confirmármelo.


Su estilo está claramente definido, si bien se nutre de varios elementos también diferenciables, como el Melodeath o el Progressive, creo que hay que ubicarlos en el Industrial y el Space... y para quienes me han leído saben que especialmente el primero no es uno de mis géneros de elección. Sin embargo, Mechina es tanta, tanta música al mismo tiempo que, si el caso es que cada enero van a presentar un nuevo disco, cada enero habrá que reservarles un espacio.

Su sonido en "Acheron" es nuevamente emocionante, muy melódico, aunque un poco indulgente en algunos sectores, incluso diría que hay canciones o momentos de canciones que buscan ser audibles para los no metaleros, lo que desde la perspectiva purista de nosotros, los imbéciles puristas amantes del Metal... bueno, pues... completen la frase ustedes mismos. Podría haber sido un disco que tendiera a lo más alto y debe reconocerse como una escucha obligada para quien se precie de vivir en este micro mundo musical, pero se pierde por momentos en sus divagaciones y cierto facilismo.

Otra vez me gustan sus elementos Space, tipo conceptual, otra vez la voz femenina (nunca claramente acreditada) se usa magistralmente como un instrumento más, su batería es demoledora y sus guitarras y sintetizadores, excelentes. El disco es largo, un poco demasiado, pero retumba, su grabación es claramente fruto de un conocedor de la materia y las adiciones de efectos e instrumentos diversos, están bien ubicados. El growl de David Holch, utilizado de forma limitada y también tendiendo más a ser intrumento que mensaje, es crudo e interesante.

Es una lástima y no puedo dejar de repetirlo, que Mechina se permita un tanto de divagación que excede lo Prog, para caer en la letargia o hasta en la indulgencia, lo que termina por hacerme perder la pista de disco durante algunos minutos. Cuando esos segmentos de temas como Vanquisher o Lethean Waves terminan antes de retomar el carácter intenso del disco, se cae en cuenta que podían haberse evitado esos minutos y que en caso de decidirse algún día a ser menos etéreos, podrían conquistar la tierra que están pisando.

Temas como On The Wings Of Nefeli son realmente buenos y a la vez ejemplifican lo que digo en el párrafo anterior. No hace falta ser un gran conocedor para reconocer la calidad de este cuarteto (son más, pero no los acreditan -¿ya lo dije?-). Sus recursos musicales se perciben de forma natural, algo así como que el disco fluye fácilmente... no se si les habrá pasado, pero cuando un disco es bueno los temas nuevos que uno va escuchando se forman facilmente en mi cabeza, no hay nada que me haga poner cara de duda... fluyen, repito y "Acheron" fluye durante largos segmentos de forma natural, incluso con cierto nivel de sorpresa. Ode To The Forgotten Few me atrajo menos por sus elementos Nu... esa forma hacer música no me impacta tanto como el resto del disco y para mí le quitó al conjunto general del trabajo.

"Acheron" casi alcanza lo que ya he oído de la banda y aunque no sea un disco perfecto, se nota que la banda tiende a mantenerse antes que lo decaer. No me sorprendería que pronto (¿en enero de 2016?) Mechina cree algo en lo que confluya todo lo que sin duda muestran.

7.5/10


miércoles, 14 de enero de 2015

Marduk - "Frontschwein" (Black)

Los comentarios que hago en este blog son generalmente y casi en su totalidad de discos nuevos, utilizando como técnica la de 'la primera impresión', de esa manera estandarizo un poco la fórmula a través de la cual trato de darles la malhadada clasificación final. Dos o tres repasos y basta, que salga lo que siento en ese momento.... no ha sido el caso de "Frontschwein" de Marduk, la banda que se formó con el objetivo de ser la más diabólica del mundo y que puede que lo haya logrado.


Esta icónica banda sueca de Black, con este, su décimo tercer disco de estudio, me ha puesto a repetir mucho su trabajo, porque de verdad quería que me gustara. Traté, a fuerza de oírlo muchas veces, de descubrirle algún secreto, de conseguirle algo que me retrotrajera a aquellos momentos de su grabación primigenia y que les ganó la atención de propios y extraños -sobre todo extraños- el EP "Fuck Me Jesus" de 1991. Desafortunadamente o quizás justamente lo contrario, Marduk sigue siendo Marduk, pero sólo eso.

Si el objeto es escuchar Black en estado puro, con letras sucias y tonalidades satánicas, este es el tipo de expresiones que hay que seguir. Ellos, junto con nombres como Mayhem, Celtic Frost o Bathory representan la primera ola del Black, aquellos a los que hay que reconocerles haber movido el piso del Metal, los que convirtieron al género en una expresión verdadera de librepensamiento. A muchos les parece sencillamente diabólico o satanista; esa visión miope impide observar que el Black es, por sobre todo, libertad. La comprobación musical de la libertad de expresión y pensamiento y a veces, hasta suena bien, crudo, emocionante, árido, intenso.

Desafortunadamente el tiempo ha pasado para Marduk y se quedaron en lo mismo lo que en sí no es necesariamente malo. Lo que realmente les resta es que, aunque suenan a una copia de ellos, no suenan tan interesantes como pudieron hacerlo en el pasado. Ciertamente creo que Marduk ha venido en decadencia desde hace algunos discos, pudiendo encontrarse aquí y allá algún tema superior, pero con "Frontschwein" la falta de ideas es más evidente.

No se me malinterprete, si este disco fuera su segundo o tercer trabajo, allá en 1995 por ejemplo, posiblemente tomarían al mundo por sorpresa y se convertiría en algo llamativo de inmediato, pero la verdad es que he visto pasar veinte o más años de esta manifestación y el crecimiento de ellos es casi nulo. Es Black, primera ola, mejor grabado y técnicamente superior y eso está bien, pero no es más nada. De hecho, el songwritting adolece del impacto que me merece un mejor Metal negro. Es mayormente en este sentido donde creo que el disco decae; pocas canciones, especialmente Nebelwerfer503 y Thousand-Fold Death y Frontschweine me llamaron la atención... interesante que las dos primeras son las que menos Black suenan, tendiendo hacia el Doom y la tercera al Black Melódico.

Demasiados temas también hacen empalagoso un trabajo tan intenso sensorialmente. Este tipo de discos saturan a los cuarenta o cuarenta y cinco minutos, lo que sería menos perceptible si la fórmula de ataque con los blastbeats tuviera alguna variación o los temas alguna sorpresa, pero no. Es todo fundamentalmente girar sobre el mismo punto, aunque la voz de Daniel 'Mortuus' Rosén sigue siendo sin ninguna duda lo más llamativo de la ejecución; increíble que haya todavía quien diga que nunca calzó los zapatos de 'Legion', yo creo que es al menos igual o incluso mejor en ocasiones.

La temática del trabajo, como siempre, también se mantiene en torno al satanismo, anticlericalismo y segunda guerra mundial, donde tienen su nicho. En lo particular nunca me ha atraido demasiado el concepto, pero lo oigo y lo tomo con bastante risa y -en general- no me ofende particularmente, aunque me consta que hay un segmento importante de la población metalera (no digamos de la profana en estas artes) a la que le espanta. Yo creo en el derecho de los músico y de todos, de decir lo que le dé la gana, así como de los oyentes, a su vez, de mandar a la mierda lo que no les guste.

"Frontschwein" no es un gran disco, tampoco es un mal disco, pero no aporta absolutamente nada al género. Se puede tomar como una página más del Black, razonablemente bien ejecutada.

6.5/10

Bájalo y si te gusta, cómpralo

lunes, 12 de enero de 2015

Sylosis - "Dormant Heart" (Hardcore / Thrash / Melodic Death)

Para romper mi tendencia de evitar en la máxima extensión posible todo aquello que suene Core, sea Hardcore, Metalcore o similares, me he encontrado gratamente sorprendido por el cuarto larga duración de los ingleses de Sylosis, a quienes su disco "Dormant Heart" los ha colocado en buena posición, posiblemente gracias a su experimentación con otros sonidos, menos propios del -repito- Core.


Si bien es cierto que esos elementos menos favorables en mi gusto están ahí, especialmente en el scream, hay una gran influencia de elementos que hacen el trabajo atrayente y pulido. Elementos Thrash, Death Melodico y Progresivos que se entremezclan en un forma agresiva, ciertamente algo oscura, con una ejecución instrumental que evita los abusos estilísticos y los manidos 'breakdowns' del género (esa forma de detener el sonido para luego volver a la canción con voces melódicas).

El ritmo del disco es interesantemente intenso, si bien no urgente, por el contrario bien marcado, algo más rápido que el Doom sin llegar al Thrash, con alguna excepción; ciertamente es hipnotizante, lo que unido a los elementos Technical o casi Prog de la ejecución de la guitarra y el bajo, conjugan buenos momentos. En el fondo creo que habría sido un mejor trabajo si Sylosis hubiera terminado de alejarse de los elementos Metalcore que mantiene, como en el tema Overtrhown y pasajes de otras canciones y se hubiera 'casado' un poco más con el excelente nivel duro que manejan, a lo Trivium o The Haunted.

Varios temas me gustaron, entre ellos Leech, la mejor del disco, así como Indoctrinated, QuiescentHarm y Mercy que muestran su lado más Thrash y Melodeath, aunque en general se puede decir que cada canción tiene su riff diferenciador, algunos incluso recordables, sin que haya nada totalmente espectacular, a pesar de que -sin duda- la ejecución de guitarra de Alex Bailey destaca a la hora de los solos, siendo este es el mejor elemento desde cualquier perspectiva de todo el trabajo y al que más recomiendo hacerle seguimiento.

La voz de Josh Middleton, miembro fundador de la banda es, lo que se puede llamar, el sello de la casa, sin embargo, no es del todo de mi predilección, justamente por ser el componente que más llama al Metalcore, lo que estoy convencido será exactamente lo contrario para los amantes del género. Sin embargo en canciones como en Servitude es perfectamente capaz de usar una voz agresiva y destructora, mucho más Thrash, lo que en mi perspectiva le hace ganar fuerza y calidad.

Habiendo escuchado algo de sus discos anteriores me parece que con "Dormant Hearth" Sylosis se encuentra en plena etapa de cambio y posiblemente de crecimiento hacia sonidos más crudos, complejos y completos. Quizás se dirijan, o incluso ya puedan estar, pisando terreno Post-Thrash, sin ser Groove. En resumidas cuentas, diría que sí ha habido alguna hora para disfrutar de esta banda, es esta. Suenan muy bien, están creando, transmiten emoción y rudeza, con la suficiente melodía para hacerlos asequibles, pero sin indulgencias sonoras y mucha calidad de ejecución. Les falta sólo un poco para que su songwritting termine de ser tan bueno como ellos lucen que pueden ser y estoy seguro que con un poco de suerte, el proceso en el que se encuentran los llevarán muy alto en su próxima entrega.

8/10 con perspectivas de tolerar bien el paso del tiempo y mejorar.


viernes, 9 de enero de 2015

Ingested - "The Architect Of Extinction" (Death / Brutal Death)

Yo me pregunto, ¿el Metal aturde? ¿la edad distorsiona los sentidos?... jajaja, la verdad es que me interesan una mierda las respuestas. Este es un disco brutal y no me importa que el común del género humano me califique como un bicho raro por creer que aquí hay un placer casi primitivo. "The Architect Of Extinction" de los ingleses de Ingested es un crimen en descampado: nada lo detiene.


El Death, en este tono, denominado por aquellos que saben como Brutal o Slamming, es pura sensación, generalmente un sentimiento primigenio, básico. Una concepción rítmica e histérica que hipnotiza y permite canalizar un sentimiento. Para algunos rabia, para otros represión o desesperanza... para los que no lo aprecian... lo que sea. Para mi, cuando hurgo en lo más básico de lo que un disco como este me transmite, diría que es poder, la capacidad de destruir lo establecido y al finalizar, paz... aquí no ha pasado nada y puedo continuar con mi vida. ¡Coño! no es fácil transmitir sentimientos de esa magnitud. Me place Ingested, me place el Death puro y me place este disco.

A pesar de ser un trabajo con sus cosas menos excelsas, ciertamente adoleciendo como le ocurre a muchos discos Death de sonido repetitivo, de la sordera entre tema y tema y terminar siendo todo una gran ejecución, pero poco diferenciable entre algunas canciones, "The Architect Of Extinction", el tercer disco de la banda muestra un crecimiento y madurez, un poco menos que precoz, ya que tienen unos ocho años en el medio, pero interesante. 

A primera oída se tiene que convenir que este territorio es árido, ni de vaina sugeriría a amantes de las sensaciones melódicas, ni incluso fuertes pero indulgentes, pasearse por aquí. Esto es grueso. Sin embargo, de atreverse a caminar por este desierto, hay que permitir que el scream/growl de Jay Evans lo transporte a uno a zonas criminales del sonido, que la guitarra estalle en el oído y el ritmo que el bajo y los blastbeat, uno tras otro, eleve las pulsaciones.

Me parece entender que este es, en el naciente 2015, el trabajo Death más interesante que ha aparecido y creo que tiene méritos para hacerse acreedor de algunas escuchas, no se si necesariamente está más allá de la novedad propia del comienzo del año, ya que si bien sus elementos crudos son envidiables, carece de ese algo más.... entereza estructural que, al estilo de bandas como Origin durante 2014 crearon piezas maestras. Es un disco interesante sin duda, pero le falta cierta grandiosidad.

A todo evento, Ingested ha presentado el mejor de sus discos hasta ahora y le debe ganar enteros en el área Death, es agresivo y rítmico, un poco falto de diferenciación, pero emocionante. En general es una buena presentación, la cual dará que hablar y merece atención. Temas como I, Despoiler y The Heirs To Mankind's Atrocities, valen el rato.

7/10


miércoles, 7 de enero de 2015

Angra - "Secret Garden" (Power / Progressive)

Uno de los discos más esperados de inicio de año por el sector melódico del Metal es "Secret Garden" de los brasileiros de Angra. Yo, en lo particular, no le tenía excesiva fe a este trabajo... y es que me he llevado tantas decepciones cuando mis expectativas son altas y luego, lo que llaman el 'public hype' o lo que es similar, los mitos urbanos que se tejían en torno a este trabajo eran tantos que, luego de casi cinco años sin nuevo material, me hacía presagiar una decepción en puertas.


Me alegra haber estado equivocado. Este es un buen disco que a pesar de ciertos lugares comunes y un par o tres de canciones de relleno, me satisfizo. Tendrá indudablemente el reconocimiento del público específico para el que fue elaborado, incluso más. Para mi "Secret Garden" le gana a Angra nuevamente, luego de su también buen disco de 2010. "Aqua", el respeto del sector Power melódico (con un poquito de Prog), épico y emocionante del Metal, sin necesariamente llegar a ser la banda que impactó al mundo con "Holy Land" en 1996.

Lo cierto es que el morbo que suponía la incorporación de Fabio Lione como voz líder era el punto central de esta entrega, pues todo lo que suene a Rhapsody Of Fire despierta admiración u odio, con casi nada en el medio. Yo creo que su demostración personal es meritoria, que sigue teniendo un buen par de pulmones y que su característica fundamental, como es la pasión que imprime a cada ejecución, está presente. Igualmente, en lo que ejecuciones vocales se refiere, las contribuciones que hicieron Doro Pesch y Simone Simons, aunque esta última menos... últimamente me da un poco de sueño XD, son de gran calidad.... alguien debería enviarle una copia a Timmo Tolkki para ver si se le pega algo para su próximo Avalon.

En "Secret Garden" percibo que cuando las canciones son buenas, algunas pueden llegar a hacerse irresistibles, como Black Hearted Soul, Storm EmotionsViolet Sky, Upper Levels, cuya sección rítmica es excepcional, el tema en el que Doro presta su colaboración, Crushing Room y la mejor del disco, casi al final, Perfect Symmetry, con toda la emoción que se espera de la banda y donde sus mejores momentos reverdecen. Un placer culpable puede ser la típica balada de todo disco de Power que se respete, Silent Call... que generalmente apenas oigo, pero en este caso hace muy buen uso de las voces. Me gustó menos Final Light y Secret Gardens.

Es obligatorio hablar también del referente histórico de la banda, el guitarrista Kiko Loureiro, quien hace lo que se espera de él y ejecuta con maestría su instrumento, aunque es menos central en este disco, pareciendo -sería lógico que así fuera- que deseaban que Lione hiciera la debida presentación. En lo que a grabación merece, la misma está bien -dentro de lo que hoy es razonable- y permite oír bien a la banda; lo mejor en el sonido general me pareció la resonancia del bajo, que llena el espacio, a la vez que agradezco el uso adecuado del sintetizador.

Angra está de vuelta en gran forma, con todos sus clichés sonoros ciertamente, pero gran songwriting, buena instrumentación y un Fabio Lione que cumplió a cabalidad.

8/10 (tercer 8 seguido del año... buen presagio).


martes, 6 de enero de 2015

Snakefeast - "The Pythoness" (Sludge / Progressive)

Unos desconocidos y jóvenes músicos norteamericanos han decidido colocar en un acelerador lineal partículas sacadas de una voz Sludge que da escalofríos, un interesante fondo Progresivo y sonidos Atmosféricos/Jazz para que al colisionar se produjera un átomo nuevo: la banda Snakefeast. Elemento que suena pulcro y crudo, interesante, extraño... y oscuro.


El disco "The Pythoness" es una buena sorpresa para comenzar el año y pareciera que puede ser un placer para los amantes de los descubrimientos, pues está definido por la interesante mezcla de sonidos instrumentales que, de no estar impregnados por la maníaca voz  de Phil Doccolo, bien podrían conseguirse en cualquier club de Acid Jazz de esas zonas 'cultas' que tu y yo sabemos donde están, pero nunca vamos.

Super interesante este trabajo (que he estado tentado a llamar experimento) pues mezcla un bajo excepcionalmente bien ejecutado, con cierto minimalismo instrumental del resto de los componentes y un scream sacado de uno de los sitios más horripilantes que mis oídos hayan tenido la oportunidad de oír.... lo cual es un placer :) , sin duda que gente como Anaal Nathrakh podría sentirse atraída a semejante demostración.

Está claro que esta interesante banda, que tiene un cantante y que ejecuta su parte vocal en cada canción, es una banda instrumental, pues la voz -punto más que focal del trabajo- se utiliza como un arma sonora más, no para transmitir ningún 'mensaje lírico' como tal.... muy a lo Drone o Noize, pero cuidando acercarse a ese área del Metal, pues "The Pythoness" es ciertamente melódico, Prog y experimental y aunque no se si le cabe el remoquete de Avant-Garde, quien se lo ponga puede no estar equivocado.

El cuarteto Snakefeast, de Baltimore, deben ser una grata/inusual experiencia de ver en vivo, posiblemente reservada para espacios pequeños, ya que no usan guitarras, sino, además de la voz y bajo señalados, batería y saxofón, lo cual puede que a algunos los haga creer que descalifican de inmediato como banda de Metal y más bien los quieran ubicar en otros sectores del espectro musical... déjeme decirle que no hay parecer más errado. Esta es una banda que toca verdadero Metal, innovador casi desde cualquier perspectiva. No será para cualquiera, ni le gustarán a cualquiera y posiblemente haya exceso de repetición en su ejecución, incluso entre canciones y se note la ausencia del apoyo sonoro de las seis cuerdas, lo que no desmerita la construcción del paradigma metalero: la emoción y sentimiento crudo.

No tengo ni idea si este trabajo o esta banda, de reciente creación, van a perdurar en el tiempo, si van a calar en algún público o si tan siquiera van a ser entendidos, pero en lo que a mi respecta, me parecen una bofetada a los preconceptos y el tipo de respuesta que hay que darle a algunos quienes piensan que ya todos los caminos está andados en el Metal.

Recomiendo oír los temas Vessel, Blight -el mejor- y Whiter.

8/10

No hay link de descarga por solicitud de la banda, pero aquí está su bandcamp

Facebook (no tienen video en YouTube, todavía)

viernes, 2 de enero de 2015

Northland - "Downfall And Rebirth" (Folk / Celtic / Melodic Death)

Que para variar haya un buen disco en los primeros discos de año a mi me dice que hay 'hambre' de buena música y que la regla general de que hasta abril no llega la artillería pesada puede ser obviada este año. Claro que una cosa cierta es que los españoles de Northland lanzan "Downfall And Rebirth" de forma independiente y eso ayuda mucho a ser más osado con aquello de 'la oportunidad' y el mercadeo.


En clave Celtic/Folk, con elaboración Melodeath y mucha épica en su sonido, el primer disco que comento este año es la demostración evidente de lo que ocurre cuando buenos músicos, con inspiración y sentimiento, deciden mostrar lo que han crecido en cuatro años, desde el lanzamiento de su primer trabajo, el homónimo "Northland". 

En este disco todo está en su lugar y sin que llegue a ser el redescubrimiento del típico sonido Folk noreuropeo, se constata que hubo placer al hacerlo. Sonidos muy épicos, melódicos, a veces un poco hasta lo meloso, pero que matizados con el interesante growl de Pau Murillo y los coros, se mezclan bien con unas guitarras que, por sectores, como en Fury's Unleashed y Bloodred Sunrise, hablan de influencia Heavy. En general se recuerda, al pasearse por el disco, a bandas icónicas en el género, como Ensiferum y Folkodia, por lo que en el apartado novedad no es demasiado lo que aportan.

Donde comienza a verse lo mejor del trabajo es en lo bien ejecutada que está la instrumentalización, sin casi excesos sinfónicos -aunque un poco en Newborn Star-. Tampoco hay demostraciones individuales especialmente destacables, pero todos los componentes se comprometen con un buen trabajo. Puede que lo que más sobresalga sea el arma Folk propia, el violín y algunos sonidos salidos del teclado. A la guitarra le pudo haber faltado algo de presencia y el uso del bajo es limitado y a veces extraño, como en Whispers In The Wind, pero -repito- el conjunto está muy acoplado. 

El punto focal de "Downfall And Rebirth" es su songwriting, el mismo despliega con buen gusto los elementos épicos del sonido celta y Death melódico y hace de cada canción un excelente rato, sin apenas relleno, aunque el disco es ligeramente largo para un estilo que pronto se hace empalagoso, sólo me imagino el placer que debe entregar una presentación en vivo, donde normalmente crecen los discos en ejecución y emoción. Estoy casi seguro que el sentimiento que Northland le pone a este trabajo se debe reflejar en directo y deben estar en los carteles de los innumerable festivales que el Folk / Viking / Celtic atrae al año en Europa.

La producción del disco, su impacto sonoro y grabación son un punto a destacar. No es usual que una banda que no tiene el apoyo de una disquera pueda realizar semejante demostración. Estimo que ya sólo el ejemplo que le deben valer a aquellos que se quejan de no ser respaldados por los grandes nombres les debe ganar un espacio entre quienes quieran entender los nuevos paradigmas del mundo musical, especialmente del Metal.

Canciones a destacar en "Downfall And Rebirth" serían When Nature Awakes -emocionante-, Moonlight Spell -puro Celtic- y Together We Die y Spirit In Darkness, épicas y posiblemente Duskriders, divertida.

8/10. Excelente portada.

No hay link de descarga por solicitud de la banda y ciertamente recomiendo comprar una copia, si les gusta el trabajo.

lunes, 29 de diciembre de 2014

Ne Obliviscaris - Entrevista / Interview

Marc "Xenoyr" Campbell, líder de Ne Obliviscaris, aceptó amablemente una entrevista para El Lado Oscuro - Metal Crítica, la misma fue realizada en Diciembre de 2014, al final está su traducción al español, así va:


1.-ELOMC: Greetings, I am Alfonso and for the last four years I have maintained a Venezuelan based Metal music blog in Spanish language, called El Lado Oscuro – Metal Critica, you are very kind accepting this interview.

Xen: No problem at all, happy to assist a blog contributing to the metal scene.

2.- ELOMC: Without much preamble, I –and some few other thousands- think that Ne Obliviscaris is probably one of the most innovating Metal acts in the recent years, “Portal Of I” and now “Citadel” have taken the world by storm… Why is that? What are you making different? What is the secret?

Xen: It’s nice to think that so many people are enjoying what we do, it’s still a little hard to fathom as to how high we’re being held in terms of innovation though. What people are probably finding is that each member in the band plays a role and influences the sound, we all listen to quite different music so our cauldron is brimming with rather varied ingredients…sometimes it can be hard to agree on direction but the secret is for everyone to have an open-mind and the willingness to compromise for the greater cause. We only release new material we’re ‘all’ content with.


3.- ELOMC: The band’s line up is almost the same since 2003, but it took you until 2007 to record your EP “The Aurora Veil” and almost ten year in total, until 2012, to come up with “Portal Of I”. Why it took so long? And, in that sense, how only after two years you were able to feed the public anxiety with “Citadel”, what happened?

Xen: We had a lot of ups and downs, going through almost a full line-up change in the space of our first 2 years (Tim [Charles] and I have been there from the start), and other things from health issues, to family deaths etc, so I wouldn’t say that it’s unusual but it seems we had so many obstacles thrown our way, we’ve been lucky to get out alive really…as with every band starting, you’re always going to have teething problems. ‘Portal of I’ was the result of all those years of pain and heartache, frustration, anger and joy, and I think people can sense that from absorbing the sound. Once we had released ‘Portal of I’ , we signed with Season of Mist for ‘Citadel’, we had stripped ourselves of the weight we were carrying and went straight into writing the new album with a cleaner slate…it’s amazing how easily things progress when life gives you a breather and you can concentrate of what you love doing.


4.- ELOMC: Within the Metal scene it is almost an obsession to define the style of the bands, probably one of the most entertaining but vacuous exercises. Just to maintain the mystic aura, how do you define yourself? And, do you see the Ne Obliviscaris evolving into something different in the near future or are you going to keep exploring the area of the music where you are now?

Xen: Yes, we get a lot of people trying to pigeonhole us; I think simply saying ‘extreme progressive metal’ may be the safest way to explain us without too much of an argument. We’re not black, we’re not death etc, we combine a lot of different elements from all genres. I see us evolving, as is generally the natural order of things but I think regardless of where it takes us, people will know that it is still NeO…I believe at this point we can say that we have not only a sound, but more so a feeling.


5.- ELOMC: I would like to make an statement and hear your reaction: Ne Obliviscaris means "Do not forget" in Latin, I am quite sure your work is creating precedent and I’ve stated that your are making history, like Black Sabbath or Celtic Frost, what do you think about that?

Xen: You’re very kind to say as much, I’m not sure we can be compared to the precedent that Black Sabbath or Celtic Frost have made…that’s very humbling. It’s an interesting statement, as we’ve had a few people comment on similar terms recently, but honestly I think with the amount of bands these days that are doing something different it’s harder to shine through and really set yourself at the forefront of musical vision…personally I think we have a long way to go until we even show up on that sort of radar.

6.- ELOMC: Are we going to see you in Latin America in the near future?

Xen: It seems we’ve a quite a few fans over there, so hopefully yes… we’re looking to travel to as many places as possible so it’s definitely something that will be on the cards. 

7.- As a last question, “Citadel” is quite complex and at the same time a huge success, what is the meaning of this record, what is the message you are trying to send with it?

Xen: "Citadel" is used to represent the human form, this is an exploration beyond our protective walls and into the depths of who we are. What makes us tick, how do we deal with excessive emotion etc

8.- ELOMC: Is there anything else you would like to add?

Xen: Thank you for your time Alfonso, and for supporting the music scene. We look forward to touring Latin America, so whichever fans reads this, please let us know you exist.

En español:


1.-ELOMC: Saludos, soy Alfonso y durante los últimos cuatro años he mantenido un blog de música metal ubicado en Venezuela, en idioma español, llamado El Lado Oscuro - Metal Crítica, son muy amables aceptar esta entrevista.

Xen: No hay problema en absoluto, feliz de ayudar a un blog que contribuye a la escena del Metal.

2.- ELOMC: Sin mucho preámbulo, yo -y algunos otros pocos miles- pensamos que Ne Obliviscaris es probablemente una de las bandas de Metal más innovadoras en los últimos años, "Portal de I" y ahora "Citadel" han tomado el mundo por sorpresa... ¿Por qué es eso? ¿Qué están haciendo diferente? ¿Cuál es el secreto?

Xen: Es agradable pensar que tantas personas están disfrutando de lo que hacemos, es todavía un poco difícil de entender en cuanto a qué altura estamos ubicados en términos de innovación, aunque lo que la gente probablemente está encontrando es que cada miembro de la banda tiene un papel e influye en el sonido, todos escuchamos música muy diferente por lo que lo nuestro es un caldero lleno de los ingredientes más variados... a veces puede ser difícil llegar a un acuerdo sobre la dirección, pero el secreto para todo es mantener la mente abierta y la voluntad de compromiso para la causa mayor. Solamente damos a conocer el nuevo material con el que 'todos' estamos contentos.


3.- ELOMC: La alineación de la banda es casi la misma desde el año 2003, pero les tomó hasta 2007 para grabar su EP "The Aurora Veil" y casi de diez años en total -hasta el 2012- para llegar a "Portal Of I" . ¿Por qué se tardó tanto tiempo? Y en ese sentido, cómo sólo después de dos años que fueron capaces de satisfacer la ansiedad del público con "Citadel" ¿qué pasó?

Xen: Hemos tenido un montón de subidas y bajadas, pasando por casi un cambio completo de formación en el espacio de nuestros primeros 2 años (Tim [Charles] y yo hemos estado allí desde el principio), entre otras cosas han habido problemas de salud, muertes de algunos familiares, etc, por lo que yo no diría que es inusual, pero parece que tuvimos tantos obstáculos en nuestra contra que hemos tenido suerte de salir con vida, de verdad ... como en todas las bandas al empezar siempre vas a tener problemas. 'Portal Of I' fue el resultado de todos esos años de dolor y angustia, frustración, ira y alegría y creo que la gente puede sienta y absorbe ese sonido. Una vez que habíamos lanzado "Portal de I", firmamos con el sello Season of Mist para "Citadel", y logramos despojarnos a nosotros mismos del peso que llevábamos y pudimos ir directamente a la elaboración del nuevo disco con la pizarra limpia ... es increíble la facilidad con que progresan las cosas cuando la vida te da un respiro y puedes concentrarse en lo que te gusta hacer.


4.- ELOMC: Dentro de la escena del Metal es casi una obsesión definir el estilo de las bandas, probablemente uno de los ejercicios más divertidos pero vacuos. Así que, sólo para mantener el aura mística, ¿cómo se definen a ustedes mismos? ¿creen que el Ne Obliviscaris evolucionando hacia algo diferente en el futuro cercano o van a seguir explorando el área de la música donde se encuentran ahora?

Xen: Sí, hay una gran cantidad de personas que tratan de encasillarnos; simplemente creo que decir que somos "Metal Progresivo Extremo" puede ser la forma más segura para explicarnos sin demasiada discusión. No somos Black, no somos Death, etc, combinamos un montón de diferentes elementos de todos los géneros. Nos veo en evolución, como es generalmente el orden natural de las cosas, pero creo que independientemente de dónde nos vayamos, la gente sabrá todavía que es NeO... Creo que en este punto podemos decir que tenemos no sólo un sonido, sino un sentimiento.


5.- ELOMC: Me gustaría hacer una afirmación y escuchar su reacción: Ne Obliviscaris significa "No me olvides" en latín, estoy bastante seguro de que su trabajo está creando un precedente y yo he asegurado que están haciendo historia, como Black Sabbath o Celtic Frost, ¿qué piensa ustedes de eso?

Xen: Eres muy amable al decir eso, no estoy seguro de que se nos pueda comparar con el precedente de que Black Sabbath o Celtic Frost han hecho ... somos humildes. Es una declaración interesante, ya que hemos oído a algunas personas que comentan en términos similares recientemente, pero sinceramente creo que con la cantidad de bandas de estos días y lo que están haciendo, es más difícil brillar y realmente ser reconocidos como la vanguardia de la visión musical ... personalmente creo que tenemos un largo camino por recorrer hasta que incluso se nos vea en ese tipo de radar.

6.- ELOMC: ¿Vamos a verlos en América Latina en el futuro cercano?

Xen: Parece que tenemos un buen número de aficionados por allí, así que espero que sí ... estamos buscando viajar a tantos lugares como sea posible lo que es definitivamente algo que está en los planes.

7.- ELOCM: Como última pregunta, "Citadel" es bastante complejo y al mismo tiempo un gran éxito, ¿cuál es el significado de este disco?, ¿cuál es el mensaje que está tratando de enviar con él?

Xen: "Citadel" tiene como fin representar la forma humana, se trata de una exploración más allá de nuestros muros de protección y en las profundidades de lo que somos. Qué nos hace vibrar, cómo lidiamos con la emoción intensa, etc.

8.- ELOMC: ¿Hay algo más que quieras agregar?

Xen: Gracias por su tiempo Alfonso y por el apoyo a la escena musical. Esperamos recorrer América Latina, por lo que los fans que lean esto, por favor, haznos saber que existes.



lunes, 22 de diciembre de 2014

Lo Mejor del Metal 2014 - Premiación Virtual de El Lado Oscuro - Metal Crítica

Este es el cuarto año consecutivo de este blog en el que me voy a permitir comentar lo que considero lo mejor del período, ocurriendo -interesantemente- que cada año mientras más ahondo, menos necesario veo hacer esto; hoy por hoy pienso que el Metal es tan amplio, tan fantástico y sublime que no merece un encasillamiento como el que voy a realizar y aún así me/les daré el gusto a los que honesta o lujuriosamente esperan la infame clasificación. En cualquier caso me/les recuerdo: no le debo nada a nadie, ni nadie me debe a mi, esto que hago es por el simple placer de comentar. A quien le guste bien, a quien no, igual.

Repito como he hecho antes, esta es una lista que (1°) sufre de limitación temporal: puede que dentro de uno, cinco, diez o veinte años me parezca irrelevante o incluso, imbecil, (2°) No contendrá todos los discos meritorios del año y mucho menos los que el amigo lector espera, ojo, ¡NO LO HARÁ! -no hay nada que pueda evitarlo- y (3°) se fundamenta estrictamente en lo que a mi, el Dueño y Señor de este estúpido e irrelevante espacio virtual, me da la gana de decir.

Antes de que sigas leyendo vuelvo a advertir: Aquí NO conseguirás tus discos preferidos y si lo haces, será mera casualidad; todo ese montón de discos de Black, Death, Power, Prog, Goth, Nu y Modern que se merecen la corona como lo mejor del 2014 no están aquí. Mis evidentes limitaciones de tiempo y posiblemente de cerebro me impiden darle el gusto a todos, a pesar de que entre veinticinco mil y treinta mil visitas me honran al mes sólo tengo tiempo y ganas para comentar entre diez y quince trabajos, aunque escucho hasta el triple en ese período, pero no tengo oportunidad de escribir más y finalmente es sólo un blog, un sitio virtual para divertirme, no para atormentarme tratando de perseguir al viento, en vano -por supuesto-.

No quiero y sería una traición al concepto mismo de este espacio, poner a nadie a colaborar, a pesar de que algunos se han ofrecido... pero eso si, respeto a mis 'grupies', Mark, Alejandro, Cesar, Jesus, Toni, Luis, Heiden, Hank, Kraven, Diego, Eugenio, Molinillo, Javier, Albertvs, Matias, Lio, Mortiis, Bruno, Anders, Miguel, Eugenio, Jorge, José, Gibran, Sopherian y a ese comentarista Anónimo que sabe tanto y todos los que consecuentemente comentan, critican, leen o sólo me visitan, les agradezco su participación y presencia; desde la madrugada subo sus comentarios y los leo a todos, con detenimiento. Me alegra que a todos nos una "la  música que sacudió y sacude al Mundo" como decía el referente fundamental del Rock y Metal en Venezuela, el locutor/presentador Alfredo Escalante.

Juro que es cierto lo que he dicho: al año escucho muchas horas de Metal, un disco nuevo diario y quizás dos o tres al dia... y me siento afortunado de poder hacerlo... muchos de esos discos que ustedes me sugieren los oigo pero no tengo el tiempo necesario para dedicarles a todos una crítica que, por sorprendente que parezca, me lleva un día o más hacer, investigar y pulir... además de que en muchos casos no me atraen lo suficiente, hay mucho mediocre que se cree 'la última coca-cola del desierto'. Algún día, cuando la conjunción astral lo haga propicio, haré una crítica diaria... cuasi-promesa de metalero, lo juro por los humores oscuros del Metal.

Repito una y otra vez: la objetividad es imposible, mis propios gustos son ineludibles.

Puede que alguno se diga, a los efectos de esta lista, 'si le dió un 10/10 en Febrero a un disco, probablemente ese sea el mejor del año' y la respuesta es que si... y no. El tiempo, incluso pocos meses, me hacen calibrar nuevamente los trabajos y puede que un 10 de hace siete meses hoy sea un 8 y un 8 de hace un mes, se convierta en un 7.5 o un 9 termine siendo, como verán, en el Disco Del Año y en cinco años sólo un recuerdo grato... la verdad eso no me molesta, pero si me sorprende a mi mismo. Lo cierto es que el Metal es tan vital que como cualquier ser vivo crece, madura y muere... y algunos pocos sobreviven. Así es el arte en general, un cuadro genial en la sala de tu casa durante veinte años te llega a agotar y a saturar, lo detestas y luego, un día, te vuelve a gustar... o no.

Nuevamente, a los efectos de esta lista, haré una introducción por género, las nominaciones y luego escogeré a mi ganador, con una corta motivación. Un mismo disco puede estar nominado en diferentes categorías, no se molesten por eso (o moléstense, quizás así la experiencia es diferente).

Así, vamos pues:

Mejor Progressive Metal:

Estos seis discos solos podrían ocupar todo el tiempo de cualquiera a quien le gusta la música compleja, intrincada y bien hecha. Es posiblemente una de las categorías más difíciles de escoger, ya que el Prog se ha ido nutriendo de otras tendencias y es común conseguir que sobre los sonidos cambiantes y multifacéticos del estilo, se elaboran elementos Black, Death, Melódicos y muchos más. Es por eso que trato sólo de enfocarme para la elección en los elementos Progresivos de los trabajos. Este año es mucho más difícil que en 2013 y el disco que más me hizo dudar para la elección fue el de Scar Symmetry, que en casi cualquier otra circunstancia habría logrado mi preferencia, pero la contienda era muy complicada en contra de la banda que vino a revitalizar el sonido del género, por eso el MEJOR ALBUM  PROGRESSIVE METAL es:



Growls, voces limpias e instrumentos eléctricos y acústicos magistrales; elementos conceptuales Avant-Garde; intrincados ritmos y cambios vertiginosos salidos de lo mejor del Prog. Sonidos todos que, entremezclados, transportan a zonas vaporosas del Sinfónico y luego se lanzan en picada a los avernos del Black, unidos a una producción prístina, hacen de este un trabajo para atesorar.

Mejor Power / Speed / True / Neo Classical Metal:

Muchos buenos discos rápidos, melódicos, divertidos, emocionantes... mucho Power del que eriza, la elección sin duda tampoco me pareció sencilla:

Los Nominados son:

Sonata Arctica - "Pariah's Child" (Power)
Layment - "Of God And Goats" (Heavy / Power)
Dynazty - "Renatus" (Power / Heavy)
Elvenking - "The Pagan Manifesto" (Power / Folk)
Noble Beast - "Noble Beast" (Power / Speed)
Crimson Shadows - "Kings Among Men" (Power / Melodic Death)
Galneryus - "Vetelgyus" (Neo Classical / Power / Progressive)

En mi parecer aquí hay mucho sobre lo que argumentar, con todos estos discos me sentí bien, 'cubierto' es un término que quisiera usar. Me alegró el regreso a sus raíces de Sonata, Dynazty me impactó, pero no necesariamente ha envejecido bien, el disco de Crimson Shadows es obligatorio incluso para los que no oyen Death y la ejecución instrumental de Galneryus pasará como una de las mejores del año, pero creo firmemente que el el MEJOR ALBUM DE POWER es...


Con su sonido Folk y todo este es un trabajo que refleja lo mejor del Power europeo, dulce, de riffs emocionantes, de los que te elevan y dejan en las alturas de la adrenalina todo el recorrido y a pesar de los clichés melosos propios del género, lo disfruté cada momento... lo sigo haciendo.


Mejor Death Melodic Metal:

Para nadie que medio me haya leído será una sorpresa mi predilección por el Death Melodico. Este ha sido un gran año para el estilo, aún cuando haya quien diga que no, me parece que más bien hablan de su gusto (o poco gusto) por él.

Los Nominados son:

Words Of Farewell - "The Black Wild Yonder" (Melodic Death)
Insomnium - "Shadows Of A Dying Sun" (Melodic Death)
Allegaeon - "Elements Of The Infinite" (Melodic Technical Death)
Onheil - "Storm Is Coming" (Melodic Death / Blackened Heavy Thrash)
At The Gates - "At War With Reality" (Melodic Death)
Scar Symmetry -"The Singularity (Phase I - Neohumanity)" (Modern Melodic Death / Progressive)

Igual que como ocurrió el año pasado con la competencia entre Omnium Gatherum y Kalmah y a pesar de que con cualquiera de estos seis discos podría pasar días enteros llenos de Metal del bueno, creo que sólo dos son realmente los contendientes al puesto de honor. Muchas horas de repaso para llegar a convencerme me obligan a dejar a At The Gates en segundo lugar y decir que el MEJOR ÁLBUM DE DEATH MELÓDIC es:



Este disco es intenso y sensorial, girando hacia un sector más asequible del Death Melódico, sin embargo es una obra extremadamente bien ejecutada, de calidad incontrovertible y que tiene una de las características más difíciles de conseguir, longevidad. Durante años va a ser una referencia, puede que siempre y la banda debe ser considerada una de las cinco mejores del género.

Mejor Symphonic Metal:

Igual que en el Power, el Sinfónico puede moverse entre la dulzura melódica y la agresión del Black, sin embargo sus estructuras elaboradas no siempre resultan faciles para los oidores casuales y a veces son demasiado suaves para los amantes del Metal crudo... el Sinfónico es difícil para todos, al igual que genial:

Los Nominados son:

Aenaon - "Extance" (Symphonic Black / Avant-Garde / Technical / Jazz)
Epica - "The Quantum Enigma" (Symphonic / Femaled Fronted)
Equilibrium - "Erdentempel" (Symphonic Folk / Epic)
Septicflesh - "Titan" (Symphonic Death)

Esta es una difícil elección ya que entre las bandas hay una distancia musical enorme, melodía, sonidos sinfónicos puros, extrañeza Avant-Garde y Death. Cada una de estas cuatro bandas debe tener -estoy seguro- sus seguidores por igual y a cualquiera que no nombre los me estaré ganando como detractores... ah! tan divertido que puede llegar a ser esto :)

Se que Septicflesh se debería merecer el primer lugar por el enorme trabajo realizado, de proporciones monumentales tanto en producción como en sonido, pero me voy a decantar por el que simplemente más me gustó -para gran molestia de muchos puristas-, no se si es el más inesperado o el placer culpable del Metal en 2014, pero para mi el MEJOR ÁLBUM DE SYMPHONIC METAL es:



El trabajo de Epica es preciosista como siempre, el de Aenaon un viaje a zonas intensas y desconocidas del mejor Metal oscuro y como dije, el de Septicflesh, el dueño de la grandiosidad instrumental, pero la emoción que me transmitieron los alemanes de Equilibrium no tuvo parangón. Tiene dos grandes virtudes: el componente Symphonic ultra melódico y el altísimo nivel épico. Este disco fue realizado con gusto, un sentido muy particular del heroísmo musical y un fuerte deseo de transmitir plenitud, guitarras inspiradoras, melodías trascendentes, enormes y sobrecogedoras.


Mejor Black Metal:

Gran contribución en 2014 al Metal por lo cultores de los sonidos negros. Dureza, agresión, emoción y sentimientos (no todos muy puros) nutrieron este año y convierten este, nuevamente, en uno de los mejores exponentes del Metal.

Los Nominados son:

Hail Spirit Noir - "Oi Magoi" (Black / Psychedelic)
Behemoth - "The Satanist" (Black / Symphonic Black)
Triptycon - "Melana Chasmata" (Black / Death)
Mortals - "Cursed To See The Future" (Sludge / Black)
Primordial - "Where Greater Men Have Fallen" (Black / Folk)

La lista es casi absurda por lo brutalmente buenos de los representantes y nuevamente se me hizo difícil escoger al ganador. Sin embargo creo que claramente destaca uno de ellos, ganándole a los demás, como dirían en la hípica, por más de un cuerpo. Creo que casi no necesita justificación escoger como MEJOR ÁLBUM DE BLACK METAL:

Este disco es capaz de dirigir la mente hacia nuevas áreas del sonido, su rabia, dolor, oscuridad, fuerza y furia creo no me hacen equivocar al decir que es un disco que alterna joyas entre sus piezas, especialmente de la mitad del mismo en adelante. Realmente espectacular.


Mejor Death Metal:

Considerado el más duro y pesado de los géneros, se caracteriza por impronunciables y profundas voces, guitarras altamente distorsionadas con afinación baja, percusión rápida, complejas estructuras musicales, numerosos quiebres, paradas y cambios de tempo, con temática desde el odio hasta la religión pasando por la historia, temas de política, medio ambiente y violencia... y 2014 fue -como dice la Biblia- bueno al verlo.
El disco de Origin creció tanto en mi que ocurrió que lo comenté dos veces XD... jajaja! no me recordé de la primera vez y volví a hablar de él, en ambas ocasiones me destrozó, pero la segunda más que la primera. Creo que fue honesto no borrar ninguna de las críticas y es que el disco se merece por derecho propio estar ahí... ser el primero, por eso, el MEJOR ÁLBUM DE DEATH METAL es:



Este es uno de los trabajos más crudos, envolventes y fuertes del año y que merecen un cierto nivel de conocimiento y algo de experiencia en el Metal para percibir integralmente, si no se quiere correr con el riesgo de asustarse de lo realizado aquí por Origin. Se han ganado un lugar privilegiado en mi selección de 'andar por casa... cuando tengo ganas de romper algo'.


Mejor Post / Atmospheric / Avant-Garde Metal:

Diversos grupos han dejado impronta este año, demostrando que en el metal se pueden hacer cosas envolventes, diferentes, extremas e interesantes.

Los Nominados son:

Saor - "Aura" (Atmospheric Black)
Woods Of Desolation - "As The Stars" (Blackgaze / Atmospheric Melodic Black)
Aenaon - "Extance" (Symphonic Black / Avant-Garde / Technical / Jazz)
Sólstafir - "Ótta" (Post Black)
Empyrium - "The Turn Of The Tides" (Dark Neo Folk / Black)
Harakiri For The Sky - "Aokigahara" (Black / Post Black)

He pasado varias horas intentando decantarme entre los dos evidentes trabajos del que debía salir el ganador de este renglón, que por demás, sirve para reconocer el progreso del Metal en sus sonidos, en sus atrevimientos... pero no he podido. Por eso voy a hacer algo que nadie dice que está prohibido y que en las películas es un recurso manido para impactar al público, así que hay un empate, por lo que los MEJORES ÁLBUMES POST / ATMOSPHERIC / AVANT-GARDE son:

Sólstafir - "Ótta" (Post Black) y Saor - "Aura" (Atmospheric Black)



Creo que podría pasar años oyendo uno y el otro con el mismo resultado 'este es mejor... no, este es mejor' y delirar de gusto en el proceso. Si alguien quiere, puede o desea colocar uno arriba del otro, siéntase en la libertad... yo he realizado mi mayor esfuerzo y no logro decidirme, ni quiero hacerlo. 



Mejor Thrash Metal:

El Thrash o su derivación, el Groove, se presentó en buena forma. Sigue mostrando agresividad y contundencia, percusión rápida y riffs brutales. Lo que a mi me pasa es que siento cierto agotamiento del género, pero puede que todavía tenga mucho que decir.

Los Nominados son:

Dust Bolt - "Awake The Riot" (Thrash)
Overkill - "White Devil Armory" (Thrash)
Machine Head - "Bloodstone & Diamonds" (Thrash / Groove / Progressive / Metalcore)
Cavalera Conspiracy - "Pandemonium" (Thrash / Groove)

Sin querer desmejorar nada de los que los veteranos de Overkill hicieron y que les permite ratificarse como una de las mejores bandas de este estilo, para mi fue contundente que el MEJOR ÁLBUM THRASH METAL es:



Supongo que debo estar contaminado por mi mismo y me cuesta darle el primer lugar a un sonido Thrash puro, pero no creo que se pueda negar que lo realizado por esta banda esta dentro de lo mejor del año. Sentarse a oír "Bloodstone & Diamonds" debe ser una obligación para cualquiera que se precie como amante del Thrash, pero más del Groove. Estoy seguro que también para quien quiera descubrir como se hace buen Metal, no importando el género, es oída necesaria, pues la exposición a este tipo de muestras nutren el lado oscuro del alma. Todo: sus letras, su música, su fusión de estilos, su agresividad y su intensidad son de primer orden.


Mejor Doom Metal:

Históricamente nihilistas, incluyendo temas como perdición, ocultismo, depresión, horror, terror, miedo, dolor, muerte, mitología, odio, amor y simbolismo religioso. Todos estos temas son comunicados de forma poética y profunda que van variando dependiendo del estilo de cada banda al crear este tipo de Metal.

Los Nominados son:

Triptycon - "Melana Chasmata" (Doom / Black / Death)
Doom:VS - "Earthless" (Doom / Death)
Helevorn - "Compassion Forlorn" (Doom)
The Malefic - "Ascension" (Black / Melodic Black / Doom)
Pallbearer - "Foundations Of Burden" (Doom)

Al contrario del año pasado que a último momento la gente de Avatarium sorprendió con un gran disco debut, para mi desde hace muchos meses está claro que el MEJOR ÁLBUM DOOM METAL es:




Melancólico, contemplativo, duro, imaginativo y atmosférico. Musicalmente destaca la fijación en los riff, cada canción está especialmente orientada a hacerse destacar, a que quede grabada en la memoria del oyente. Cada tema es excelente y perdura en el tiempo.


Mejor Folk / Pagan / Viking Metal:

Generalmente interesante y emocionante, también vió en 2014 un buen año, con grupos y discos que me dieron excelentes momentos.

Los Nominados son:

Winterstorm - "Cathyron" (Power / Folk)
Whispered - "Shogunate Macabre" (Melodic Death / Folk / Power)
Elvenking - "The Pagan Manifesto" (Power / Folk)
Eluveitie - "Origins" (Folk / Melodic Death)
Primordial - "Where Greater Men Have Fallen" (Black / Folk)


Este estilo siempre tiene algo de emocionante, se percibe que emana de lo más profundo de los sentimientos del ser humano: el amor hacia el lugar de donde viene, el gusto por lo propio, la tierra, la gente, las victorias, la mitología... y este año hay un disco que habla de eso de una forma superior, por eso el MEJOR ÁLBUM FOLK / PAGAN / VIKING METAL es:


Todo el disco es impresionante y no quiero dejar de reiterar la excelente ejecución instrumental, la cual llega por momentos a niveles estelares, lo que unido a una excelente producción y pulido sonido, convierten al disco en un trabajo estructuralmente completo, diverso y bien ejecutado. Destacan también las voces femeninas como equilibrio a los growls, además de los sonidos de instrumentos tradicionales que evitan ser empalagosos y se sienten integrados al todo, no como un adosado. Finalmente la guitarra es completa y compleja. "Origins" es uno de los mejores discos de Folk en mucho tiempo.

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OTROS PREMIOS:

La MEJOR PORTADA es:

Soen - "Tellurian" (Alternative)



El MEJOR CONCEPTO es:

Scar Symmetry -"The Singularity (Phase I - Neohumanity)" (Modern Melodic Death / Progressive)

Este disco es el primero (y descomunal trabajo) de una trilogía, la cual desarrolla un complejo y elaborado concepto acerca de una nueva inmortalidad basada en la resurrección digital... está muy divertido seguir las letras, pero puede ser demasiado 'friky' para algunos.



La MEJOR PRODUCCIÓN, es decir, el disco que fue mejor fue grabado, masterizado  y producido es:

Primordial - "Where Greater Men Have Fallen" (Black / Folk)



Y finalmente,

EL MEJOR DISCO DEL AÑO PARA EL LADO OSCURO - METAL CRITICA

EL NÚMERO 1


En su conjunto este fue un año para recordar, grandes nombres volvieron, nuevos nombres se dieron a conocer y grupos en crecimiento se establecieron con fuerza, por lo que no es fácil decidirse por un sólo nombre, pero voy a hacer un esfuerzo de honradez y compromiso conmigo mismo, sin seguir la sugerencia de nadie y con el corazón ennegrecido por el Metal en la mano voy a declarar que para mi, el disco más completo, el que mejor concepto, ambiente, poder, mensaje, música, producción y sobre todo, placer me generó durante el año 2014 es...

...el disco que me me hizo pasar los mejores momentos... EL DISCO DEL AÑO 2014 es :




A pesar de ser un disco menos cercano a la perfección que "One For Sorrow", uno de los 10/10 menos discutidos de los últimos años, "Shadows Of The Dying Sun" es otra demostración de excelencia musical, instrumental, sentimiento y maestría. Es lo mejor que pudo pasarle al Metal en 2014, bien por Insomnium.

Los nueve seguidores de la lista, en orden de llegada son:
4.- Scar Symmetry -"The Singularity (Phase I - Neohumanity)
10.At The Gates - "At War With Reality" (Melodic Death)

el undécimo, ya que hay dos quintos, es Septicflesh - "Titan" (Symphonic Death)

Si alguien pregunta por qué está en la lista Primordial y no Eluveitie, es por los elementos Black, no por los Folk, de ser así, ocuparían ese lugar los suizos.

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Individualmente considerada la MEJOR CANCIÓN DEL AÑO es la super compleja, extremadamente emocionante y larga ejecución que ha quedado grabada en lo profundo de mi memoria, el último tema del disco de Scar Symmetry:


Excelente pieza, electrizante y con uno de los riff más emocionantes en años.

La siguen muy de cerca:

2.- While We Sleep de Insomnium
3.- The Tragedy Of The Commons de Delain
4.- Lagnaetti de Sólstafir
5.- O Father O Satan O Sun! de Behemoth
6.- Origins de Hammerfall
7.- Enemy To Injustice de Galneryus
8.- Prometheus de Septicflesh
9.- Delusive Eyes de Helevorn
10. Wield Lightning to Split the Sun de Primordial

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Ahora el apartado en el que nadie quiere estar:

El PEOR DISCO del año:

Lastimosamente, por todo lo que una vez fue y desafortunadamente ha caído, hay que abrirle una profunda fosa a:




Lento, incómodo, mal grabado, de instrumentación escandalosamente pobre, insípido y carente de emoción, siento que este es el punto más bajo de Avalon como proyecto de Timo Tolkien y con suerte será puesto pronto en el olvido, como mejor opción para evitar un daño irreparable a uno de los nombres más importantes del género.


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La PEOR PRODUCCIÓN, y voy a repetirlo aquí: no es un disco malo, pero su producción, masterización y grabación, destruyó lo que podía haber sido:




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La PEOR PORTADA, algo que quiso parecer una gracia y que no llegó ni a morisqueta:




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La MAYOR DECEPCIÓN, es decir, el disco del que más esperaba, que no llegó a calzar la historia que sugiere puede ser:





Yo quiero que esta super banda saque un disco que realmente me impacte y cumpla con ellos mismos... pero se están haciendo de rogar.

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Espero que esta larga lista tenga algún valor para ustedes y nos vemos en Enero de 2015. Feliz Año a todos.

Saludos,

Alfonso \m/