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lunes, 30 de marzo de 2015

Steve Wilson - "Hand. Cannot. Erase" (Progressive / Art / Rock)

No pensaba escribir más en Marzo porque estoy dedicado a oír mucha música, más que a pensar en ella. De cuando en cuando hay que imbuirse en lo que está pasando y simplemente dejarse llevar, de esa manera es más fácil poner en perspectiva las señales que se están recibiendo. Pero el nuevo trabajo de Steve Wilson, conocido mayormente por su colaboración con Porcupine Tree, pero también por sus discos sólo (por lo menos tres o cuatro) es algo que no se puede -yo no puedo- dejar pasar. "Hand. Cannot. Erase", un disco Progresivo, pero con elementos menos metálicos, más bien Rock, Avant-Garde y Jazz, es uno de los mejores trabajos, dentro de los conceptos expresados, desde hace mucho y si supera bien la prueba que impone el tiempo, puede ser uno de los discos, no del año, que lo será, de mucho tiempo más.


Por si no quieren seguir leyendo, diré de una vez: Este es un disco genial, uno de esos trabajos que -imagino- que los músicos quieren que un día les salga. Si se es de los que aprecia los sonidos melódicos, fuertemente influenciados por lo realizado por gente magistral de décadas pasadas, como Alan Parson Project, Rush, Genesis y Pink Floyd, en los que hay cambios, sorpresas, proficiencia instrumental, riffs complejos y oscuros pero capaces de clavarse en el recuerdo y mucho sentimiento, no vayan más allá. Este disco conceptual que tiene letras y melodías descaradamente cautivadoras, desarrolladas en un ambiente que pasa de ser sereno, pero oscuro y melancólico, a impresionante y duro en el sentimiento. El mismo está basado en el cuento (no se si tiene como referencia algún hecho real) de un chica que se muda a una de esas ciudades grandes y anónimas y fallece en su casa, sin que nadie se de cuenta hasta pasados tres años. 

El uso de la guitarra, la batería, el bajo, los teclados y las voces, tanto la femenina, ejecutada por la israelí Ninet Tayeb, como la principal y los coros es de excelentísimo nivel, hipnotizante por decir lo menos, todo unido a la contribución que la Orquesta Filarmónica de Londres brinda en los temas Ancestral y Happy Return, la Schola Cantorum del Cardinal Vaughan Memorial School para las canciones Routine, Happy Return y Ascendant Here On...

La parte gruesa del disco comienza a partir del sexto tema, Home Invasion, pero no porque hasta la quinta canción haya sido menos emocionante.. ha sido un viaje sensaciones sensibles y de aturdimiento de los sentidos, preparando para el caudal que se viene. Desde ese momento, pasando por Regret #9, Transience y la descomunal Ancestral, tiende el camino hacia uno de los mejores temas del año Happy Returns, nominada a Canción del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica.

"Hand. Cannot. Erase" es, por supuesto, un disco que tiende mucho más al Rock que al Metal, pero no deja de tener sus momentos oscuros que hacen imposible decir que no pertenece, aunque sea un poco, al lado más fuerte del espectro musical. También sería inaceptable quedarse en el análisis meramente estético del sonido, hay que ir más allá. El disco entero en su hora y seis minutos, es emotivo, intenso, interesante y obliga a mantener la atención sobre él; mantiene la expectación y se hace inmenso en el oído. Su calidad sonora ayuda enormemente con el concepto, gracias a un rango dinámico que supera los 11 dB, lo que es poco menos que una rareza en el mundo musical de hoy.

En 2013 escuché "The Raven That Refused to Sing (And Other Stories)", pero me pareció quizás 'demasiado culto' para mi gusto, sin que pudiera catalogarlo como un disco malo, ni mucho menos, pero ahora, "Hand. Cannot. Erase" supera esa 'tara' por llamarlo así y me parece que rompe el paradigma necesario para hacerse notar en totalidad.

Incluso con algunos sonidos Pop que pudieron haberme distraído en algo, un sentimiento oscuro que puede empalagar en algún instante y cierto deseo oculto de que su sonido hubiera tendido algo más hacia el Metal, considero este uno de los mejores trabajos, sea cual fuere el género, en lo que va de año y lo recomiendo ampliamente, pero especialmente para aquellos amantes de lo que se oyó desde los 70's hasta finales de los 80's en materia de Prog a través de las grandes bandas de Prog / Art / Jazz Rock, algunas las cuales sobreviven hasta hoy.

9/10. Cuarto nominado a Disco del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica. Es bueno verse obligado a volver del retiro momentáneo por este tipo de discos.

viernes, 27 de marzo de 2015

Alkaloid - "The Malkuth Grimoire" (Progressive Death)

Mi experiencia con eso llamado las 'super bandas', es decir reuniones de gente con experiencia exitosa en otros grupos, no siempre ha sido buena. Me parece que el choque de egos y deseo de figuración muchas veces deja en la cuneta lo que ha podido ser una gran demostración. Pero con Alkaloid, una banda multinacional, conformada por gente venida de God DethronedDark Fortress, Aborted, Spawn of Possession, Obscura y Necrophagist, ha conjugado los elementos para crear un gran acto, puede que uno de los mejores en el Death Progresivo de los últimos tiempos.


Efectivamente "The Malkuth Grimoire" es su álbum debut, pero tratarlo con la deferencia que el primer intento de una banda novel merece, luego de ver los nombres que se hayan detrás del mismo, es una tentación en la que no voy a caer. Esta agrupación, con este disco, merece, porque así también entrega, un análisis a fondo, así sea sólo para hacer honor a sus setenta y tres minutos de inmersivo Metal.

Alkaloid es fundamentalmente fruto del trabajo del guitarrista Christian Muenzner y el baterista Hannes Grossman, quienes dejaron Obscura y atrajeron la atención del vocalista Morean de Dark Fortress, para, con otros buenos músicos mostrarle al mundo como se puede hacer Death Progresivo, sin las exhibiciones abusivas del Technical, donde sería tan fácil haber caído, gracias a las dotes personales de cada uno de ellos y es con esto que este disco muestra, en primer lugar, como es de diferente. Su perspectiva, a pesar de la textura Death de la voz principal, es fundamentalmente Prog.

Hagan abstracción de la voz por un momento, por ejemplo en temas como Cthulhu, traten de ponerla en segundo plano... hay bandas Prog, de las consagradas, que ya quisieran ese nivel. Y aunque esa perspectiva ya lo comenzaría a hacer suficientemente interesante, no para ahí. "The Malkuth Grimoire" es un enorme y excelente disco, el cual es capaz de transportar a las zonas más elevadas que el verdadero Progresivo tiene. Casi cualquier tema es de calidad, fuerza e imaginación.

Canciones como Alter Magnitudes, Funeral For A Continent -la mejor del disco- y el trabajo conceptual en cuatro partes, Dyson Sphere, muestran texturas, cambios, colores, e intensidad, todo sobre la melodía justa para evitar el empalagamiento, que moverán al interés hasta a los más exigentes seguidores del Progressive y puede que también llamar la atención a bastantes fanáticos del Death. Aunque debo repetir, este disco usa los growls propios del género para darle fuerza, agresión y un nivel de sorpresa al trabajo, pero no es su centro, así que los Death-metaleros más acérrimos deben acercarse con precaución. Aquí hay una mezcla interesante e impactante, pero alejada de los estándares tradicionales... lo que a la vez, para mi, le gana mucho al disco. Es poco usual lograr sorprender y Alkaloid lo ha hecho. 

En lo musical "The Malkuth Grimoire" es seriamente groovy, emotivo y cambiante. Durante su recorrido se experimenta la sensación opresiva del Death, para -de pronto- encontrarse en el camino sinuoso de la mejor ejecución Prog, la que sube y baja el ritmo, el riff y el ambiente, utiliza un sólo instrumento para desconcertar, como en C-Value Enigma y todo eso, repito, sin caer en la tentación de hacer de este disco una autosatisfacción instrumental con la que habría sido tan fácil escapar. Por el contrario, sin descuidar el talentoso y pulido uso de las guitarras, batería, bajo y teclados, el enfoque es otro: crear un disco interesante, completo y complejo, pero accesible, aunque ciertamente pudo haber sido unos quince minutos más corto... supongo que la tentación intrínseca del Prog lo evitó. Si el disco tiene algún elemento menor, es ese. Puede ser demasiado ambicioso en su duración.

Para mi Alkaloid puede, de mantenerse así -e incluso si este fuera su único disco-, lograr convertirse en referencia universal de cómo se hace el Progressive Death. "The Malkuth Grimoire" es un de esos discos que atesoraré para repasar cuando sienta que pierdo la fe en el Metal. 

9/10. Tercer nominado a Disco del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica. El álbum intenso que todavía estaba por llegar en 2015.


lunes, 23 de marzo de 2015

Enforcer - "From Beyond" (Heavy / NWOTHM)

La filosofía detrás del Heavy puro es sencilla: rapidez, emoción, guitarras, comer hierro y escupir clavos... actitud ante todo. Por eso -cayendo en un lugar común- el Metal no morirá, y no porque yo crea en la pureza del género, sino porque siempre se podrá contar con la principal fuerza motivadora de la juventud como son las hormonas (jaja!), siempre estarán ahí... ¿quien con diecisiete años y un mínimo de conocimiento (o hasta sin él) no ha querido formar o formó una banda a la Iron Maiden?...


Los suecos de Enforcer son una prueba patente de lo que digo. Estos músicos presentaron su primer disco ya bien entrado el siglo XXI, y no tuvieron reparo en decantarse por el más puro y ochentoso Heavy Metal y desde ahí han logrado irse labrando un nombre en el ambiente. De hecho hay quien los ubica en una de esas multicomplicadas definiciones de la que el Metal es tan obtusamente proclive: el New Wave of Traditional Heavy Metal (NWOTHM) o, como dicen en sectores menos cultos (ejem!.. ridículos...ejem): los que hacen lo mismo que los que hacían otros peludos, pero antes de MTV.

Bromas aparte, Enforcer y "From Beyond", su quinto disco (o sexto si se cuenta el álbum a medias que tienen con Cauldron) muestra tres cosas: constancia, compromiso con el estilo y resistencia. Lo primero porque a pesar de todo lo que es para una banda de Heavy sobrevivir hoy por hoy, que no sea de las que tienen treinta años o más de haberse labrado un nombre, se mantienen presentando discos regularmente. Compromiso porque su enfoque es uno sólo y han dejado claro que van a seguir sonando como Maiden, Priest y Anvil, porque es lo que les gusta y Resistencia, porque a pesar de no haber estallado todavía con el nivel de sus referentes musicales, creen en ellos mismos y se percibe que llegarán a ser excepcionales.

"From Beyond" está definitivamente por encima de lo que hay por esos mundos y diría que cuando superan el cliché al que se dejan arrastrar en algunos temas, pueden llegar a ser excelentes. Canciones como Below The Slumber, Hungry They Will Come y The Banshee me parecieron de excelente factura, especialmente por el nivel de ejecución instrumental, sobre todo de la gran guitarra que Joseph Tholl maneja y el ritmo descomunal que muestran. La voz de Olof Wikstrand es interesante, aguda y melódica, pero no necesariamente dentro de lo que más me atrae, aunque no puedo negarle buena capacidad. 

Le falta sin embargo al disco una o dos canciones de esas definitivas. Para ser un disco Heavy hay un enfoque mayor hacia la capacidad interpretativa compleja y menos al riff transportador, a ese que marca una canción y la diferencia para siempre en la memoria. Ciertamente puede que sea muy difícil conjugar ambos elementos y aunque no me atrevería a decir que no hay pasajes interesantes, pues a pesar de todo la banda se muestra muy bien, eché de menos más color, que menos técnica. No es un disco fácil de calar en la memoria, quizás algún tema se salva, como Farewell y el mejor del trabajo, Hell Will Follow, pero para mi tiene problemas de fijación.

"From Beyond" es uno de esos discos que estoy seguro todo el mundo oirá en 2015 y se merece la atención que está atrayendo. Posiblemente Enforcer siga progresando y en un futuro cercano estalle en un trabajo que una todos los elementos de los que actualmente se ven capaces, junto con algunos coros y riffs que se claven más en el inconsciente. Mientras tanto, sólo algunos de los temas son realmente memorables, aunque todos están bien trabajados y redondean un buen disco.

7.5/10


viernes, 20 de marzo de 2015

Nightwish - "Endless Forms Most Beautiful" (Symphonic / Female Fronted)

"Endless Forms Most Beautiful" es una vuelta a las raíces del sonido de Nightwish, un poco más estilizado, con la sorpresa, agradable para unos y un poco menos para otros, del uso de la voz líder sin elementos líricos, lo que habrá a quien le parezca que le quita al conjunto su sello distintivo. Yo, en lo particular lo veo como el definitivo adiós, después de varios años, al lastre que significaba en la memoria colectiva asociada al grupo las cantantes Tarja Turunen y en menor medida, Anette Olzon.


Lo cierto es que, si se logra aceptar que la perspectiva de la banda ya no incluye la llamativa forma de hacer Symphonic con una voz 'culta' y sus elementos musicales tienden ahora un poco más hacia los sonidos Melodic y Folk que aporta la incorporación del inglés Troy Donockley y de Soundtrack, en la continuación de la estela que dejó "Imaginaerum" (2012), tal vez este disco se convierta en uno de los éxitos del año. A mi no me ha dejado de sorprender, a pesar de la fuerte expectación que generó y considero que Nightwish (nótese que no digo 'el nuevo Nightwish') ha creado un disco admirable.

Cuando se escucha "EFMB" se percibe la herencia de la banda, sus sonidos son lo que siempre fue Nightwish, casi cada canción me trajo a la memoria temas que les he escuchado antes y sin embargo, este es novedoso y con un diferente acercamiento, es un golpe de melodías, sonidos coherentes y emocionantes, no digamos bien grabado, mezclado y producido... que ya sería lo de menos viniendo de las manos de Tuomas Holopainen. Este trabajo puede fácilmente resumir lo realizado por la banda en sus casi veinte años de presencia en el mundo del Sinfónico y que los ha colocado como una de las referencias obligadas a la hora de hablar de Metal melódico.

Adentrándome en el disco descubro que es un trabajo con elementos conceptuales, basado en el libro 'El Origen de las Especies" de Charles Darwin, de donde se extrae el título y que se desarrolla en once canciones y más de setenta y ocho minutos; duración extrema derivada de la principal canción del disco, The Greatest Show On Earth, que para el reloj en impresionantes veinticuatro minutos, movimiento arriesgado y que puede ser muy grueso de tragar para algunos. Sin embargo el tema es de una calidad impresionante, cambiante, sensible, histriónico y sobrecogedor... merece y queda nominada como Canción del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica.

El trabajo, como he dicho, es más melódico y de forma casi contradictoria, más suave, pero no aburrido, al contrario, en su recorrido hay guitarras interesantes e intensas, un uso exquisito del teclado, mucha atmósfera y gran sensibilidad. Es un disco hecho a la medida de los amantes del Metal ubicados en el sector más pacífico del espectro, que no flojo ni falto de bastante emoción. Los sonidos que se desarrollan en torno al riff central se hacen hipnóticos y permiten transportarse a varias zonas sensoriales. De hecho se me antoja decir que este disco pareciera realizado con la ejecución en vivo en mente, con el objeto de hipnotizar al público y esto creo que será lo que lo haga más duradero... veremos.

La banda suena cohesionada, la incorporación de la hermosa Floor Jansen es el suceso más importante en la banda desde la salida de Tarja y un acierto desde mi perspectiva, especialmente por el riesgo que significa haber decidido no usar la técnica de canto lírico por la cual Nightwish fue tan reconocido, sino usar el gran rango de la holandesa, desde una perspectiva más natural, a pesar de que es una excelente soprano (e incluso dominadora del growl)... claro, habrá a quien le parezca sacrílego hacer pasar a Nightwish por semejante cambio. Eso realmente creo que será el punto de quiebre en el comentario de los muchos fanáticos de la banda.

Todo el disco es interesante, lleno de oferta musical y de gran gusto. Incluso los temas fundamentalmente instrumentales tienen sentido de interludio y sensorialmente ayudan a crear un todo excelente. Me voy a decantar por sugerirlo ampliamente, a riesgo de que haya puristas (mayormente Tarja fans) que lo vean como una traición a la memoria de discos como Oceanborn (1998), Wishmaster (2000), Century Child (2002) o Once (2004). Nightwish vuelve al Symphonic luego de explorar las bandas sonoras y lo hace como sólo los grandes saben, con intensidad y calidad.

9/10 Segundo nominado a Disco del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica.


martes, 17 de marzo de 2015

Misþyrming - "Söngvar elds og óreiðu" (Black / Atmospheric)

Una nueva banda, bien críptica por cierto, es la islandesa Misþyrming. De características sonoras basadas en el Black puro unido con elementos Atmosférico y mínimamente o nada melódica, me ha llamado la atención en estos últimos días, los cuales -debo confesar-, he notado que a pesar de que la cantidad de discos publicados continúa incesante, poco hay realmente atractivo. 


Es en este sector del Metal donde generalmente se consiguen las más interesantes sorpresas, el Black es uno de esos estilos que se presta para mucho, desde el más rabioso conservadurismo en su sonido, hasta mezclas improbables con el Trance y todo lo que puede haber en el medio. Es ciertamente para mi el estilo más interesante desde la perspectiva creativa. En cada esquina puede asaltar el mismo Black, vestido de incontables de atuendos... todos el mismo, ninguno igual. Desde el Black de vieja escuela, pasando por el Second Wave, al Atmosférico, el Melodico, el Porn y pare de contar, es difícil que haya un género más polifacético  (y si, además me gusta un monton)

Volviendo a Misþyrming, su disco debut "Söngvar elds og óreiðu" es no sólo impronunciable, sino sólido y brutal. Entiendo era un proyecto solitario del multiinstrumentista y voz D.G., al que se unió el baterista H.R.H. para producir un disco que tiene un fuerte sentido de agresión, atmósfera e instrumentación de impacto. Sobre tonos salidos del Black más puro, nutrido de sonidos que hablan de ominosidad sobrecogedora, posiblemente fruto de la particular experiencia que debe suponer vivir en un sitio tan apartado como Reykjavík, el trabajo muestra un excelente desarrollo.

Growls inentendibles y coros oscuros, una batería muy bien trabajada, una guitarra que guía el sendero con un tono que sirve para embotar el sentido, junto con un toque ni tan minimalista de tonos depresivos, en el que los riffs se van sucediendo a lo largo de los mismos temas, hacen de este un excelente rato y se me antoja una de las mejores escuchas en lo que va de año. Por supuesto que esta es tierra árida, no lo recomendaría para gustosos de géneros más fáciles, pero para quien quiera, sepa o pueda apreciar lo que hace Misþyrming, en los apenas cuarenta y tres minutos que dura el disco, hay mucha intensidad que descubrir.

El aspecto más interesante del trabajo es sin duda su emocionalidad, la cual pinta un ambiente desolado, agrio y envolvente, que conjugado por el ritmo contenido, atrapa y embota. Este tipo de entregas sensoriales son las más preciadas por mi, una de las cosas que me atrae a estos sectores extremos del Metal. Es claro que no es fácil adentrarse en el concepto de bandas como estas, pero una vez que se comprende la liturgia, la emoción se altera... casi religioso sin duda.

El disco tiene mucho más de obra conceptual que de oír temas sueltos, creo que debe verse como una sola ejecución. Aunque algunos pocos pasajes se puede decaer en intensidad sin necesariamente compensar con atmósfera, como en Frostauðn, creo que este disco está bien encima del promedio de lo oído este año en materia de tragos fuerte y me permito recomendar explorarlo, con la cautela propia que demostraciones como estas sugieren.

8.5/10. Primer nominado a Disco del Año de El Lado Oscuro - Metal Crítica


sábado, 14 de marzo de 2015

Galar - "De Gjenlevende" (Melodic Black / Atmospheric)

Este trío noruego, Galar, tienen tres disco incluyendo el que comentaré, "De Gjenlevende". No tengo referencias anteriores de ellos, cosa que me amarga porque su ejecución es de gran calidad y creo que aquello que no he oído es tiempo irrecuperable... es la bendición y maldición de ser un insatisfecho por el Metal.. si, esa sería una buena definición de mí mismo, alguien que quiere 'escucharlo todo', sentir toda la emoción que la más impactante de las derivaciones del arte ha creado. Es una quimera, pero persigo humildemente el objetivo día a día,  porque se que nunca lo alcanzaré.


Black Melódico y una fuerte dosis de Atmosférico se despliega en sólo cinco canciones, y casi cincuenta minutos de ejecución, donde la evolución de los temas es simplemente genial, apenas detalles aquí y allá en la terminación de una estrofa u otra evitan que me levante de la silla (ya varios de los que me siguen saben que esa es un 'medida' personal para mi evaluación), sin embargo el trabajo es sin duda excelente, de los que te arrastra en el ritmo y seduce con los claroscuros en los que el sonido se transforma y que a diferencia de otros actos de similar definición, contiene bastante más melodía de la esperable, sin caer en lugares comunes. Diría que casi cualquier que haya superado la etapa de 'el Metal no me gusta' puede llegar a percibir con emoción lo que esta banda ejecuta.

Ciertamente le falta el remate, ese concepto etéreo que hace que un álbum pase de excelente a excelso, pero no deja ello de mostrar un gran nivel en el teclado, la percusión y posiblemente la voz, ligeramente menos intenso en guitarra y bajo. En todo caso aquí hay de donde extraer para lograr ese estado acogedor que el buen Black, especialmente el que tiende al Atmosférico, puede ofrecer... donde se conjugan emoción y sonido.

Cuando hablo del 'remate' estoy definitivamente incorporando un elemento que los músicos generalmente odian cuando alguien que se las da de crítico comenta y es ese elemento imposible de construir, a menos que el músico y el receptor sean el mismo y que no depende de nada técnico, ni instrumental, ni mierda... es esa formación en la mente de los sonidos de manera perfecta, eso que ocurre pocas veces en la que escuchas esa canción o ese disco y en la medida que avanza tienes la certeza de lo que va a venir. Galar hace aquí el mejor esfuerzo para crear ese efecto, pero para mí queda unos centímetros cortos.... lo que estoy diciendo carece de toda objetividad y para cualquiera "De Gjenlevende" puede ser perfecto (con justa razón), para mi es excelente, pero... utilizando una argumentación circular, le faltó remate.

Obligándome a ser lo más objetivo posible, el disco es coherente, intenso, complejo y envolvente. Hay una evidente muestra de conocimiento instrumental y de cambios que logran uno de los efectos más interesantes del Metal, no hacer aburridas canciones que en tres oportunidades de cinco llegan a superar los nueve minutos. El sello que imprime la utilización de la melodía, especialmente la del piano, es interesantísimo y muy poco usado por bandas similares. La grabación es solamente regular, llegándose a escuchar claramente sonidos de fondo que me parece que no habrían querido que estuvieran ahí... aunque todo es posible.

Temas como el homónimo del título, el de cerrar Gjeternes Tunge Steg y el mejor del trabajo, Natt... Og Taust Et Forglemt Liv, valen la pena, calan duro y envuelven con un aura de interés y emoción. Puede que por momentos se derive demasiado en el desarrollo, pero son como dicen lo catadores de vino, redondos. La verdad es que sigo preguntándome, después de casi quinientas entradas en este humilde blog, cómo es que realmente se puede hablar de música con sólo palabras... Todo está en la percepción. En todo caso, esta es una oída obligatoria en 2015. Disco de verdad interesante.

8/10. Muy buena portada.

El disco lo pueden conseguir buscando un poco en los links de la sección Los mejores sitios para descargar Metal a la izquierda.

jueves, 12 de marzo de 2015

Moonspell - "Extinct" (Gothic / Modern)

Siempre resulta complicado el siguiente disco luego de haber tocado el cielo con las manos en el trabajo anterior. Para los portugueses de Moonspell, la banda más conocida de ese país, no iba a ser diferente. El doble disco anterior "Alpha Noir" y "Omega White" (2012) había sido un trabajo realmente excepcional, reconocido por la gran mayoría del público -incluyéndome- como el posible pináculo en la carrera de la banda. Ahora con "Extinct" toca comprobar no ya calidad, que la banda la tiene, sino continuidad.


Los sonidos de este disco son ciertamente diferentes a los del anterior y es lo primero que quiero destacar, "Extinct" es una reinvención de la banda, que para bien o mal ha decidido experimentar con un estilo bastante menos agresivo, más enfocado en la melodía con la voz limpia de Fernando Ribeiro. Aún manteniendo cierta perspectiva agresiva, el disco tiende más a los sonidos fáciles, por lo que creo que se producirá un efecto interesante: gustará más a los nuevos fanáticos y menos a los seguidores de vieja data... recordemos que Moonspell tiene casi veinticinco años en estas lides.

Aunque creo que conozco relativamente bien a Moonspell, estoy seguro que no le llego a los talones a los muchos que son verdaderamente seguidores y conocedores de ellos, siendo ésta ciertamente una de esas bandas que se pueden llamar 'de culto', por lo que a riesgo de equivocarme diré que, desde mi perspectiva, estos portugueses se han distinguido por saberse adaptar, por ir cambiando a lo largo de su carrera... lo que es un riesgo en el mundo musical, pero sobretodo en el del Metal, donde nos la damos de abiertos, cuando lo cierto es que puede que los metaleros seamos de los espectadores menos proclives a aceptar las sorpresas estilísticas con facilidad. Pero volviendo al punto, "Extinct" es un disco diferente al doble anterior y no digamos a lo que originalmente era Moonspell, quienes han pasado por el Black y el Dark para llegar al Gothic y a lo que presentan ahora... llámese como se llame, pero que pareciera estar abriéndose a nuevas influencias, como el Modern.

Ya..., se que los incondicionales que leyeron la clasificación con la que termino el párrafo anterior abrieron los ojos y clamaron por sangre; no es para menos (tampoco es que la banda se transmutó, ojo). Pero ciertamente este es un trabajo mucho más dulce que lo presentado hasta ahora... ¿pero dulce es mejor? Si y no, depende. En términos generales su doble disco anterior me gustó más, fue totalmente intenso y emotivo, no demasiado fácil, pero aquí no hay tanto de los tonos propios que han distinguido a la banda, ciertamente algunas canciones no me han satisfecho por haberse dejado seducir por una perspectiva más luminosa, no llegaría a decir Pop, pero en algunas, como en The Last Of Us, Funeral Bloom, casi corriendo ese riesgo. Otras, como Breath (Until We Are No More) y Extinct y Until We Are No Less, son de lo mejor del disco.

Puede que el uso de los teclados y una guitarra menos abrasiva sean los elementos que más los haga tender hacia ese sector fácil del Metal que han escogido ahora. Este un disco multifacético, a veces interesante, otras no tanto, pero en mi imaginación podía haber mostrado algo más de lo que un ejemplo como el anterior había traído. 

En resumen, aprueban el examen que supone en la memoria "Alpha Noir" y "Omega White" pero su corrimiento hacia un sector más melódico en detrimento del sonido Gótico les hará ganar seguidores nuevos, en tanto que a nosotros los más veteranos, no tanto. No llego a decir, como he leído y escuchado, que no son ni siquiera la misma banda, pero hay cierto atrevimiento arriesgado en el intento.

7/10


lunes, 9 de marzo de 2015

Enslaved - "In Times" (Blackened Progressive)

Mientras estuve unos días alejado tuve la oportunidad de escuchar algunos nuevos trabajos, ciertamente creo que comienzan a llegar discos de alta factura. Uno de ellos es "In Times" de Enslaved, quienes con los años han mostrado gran capacidad. Su último disco, "RIITIIR" (2012) me pareció un excelente trabajo, algo ecléctico, pero interesante. Ahora con este se comprueba la dirección que parecían haber tomado, sonando mucho más Prog y volviendo posiblemente a retomar con algo más de intensidad el trasfondo Black.


Menos proclive al uso de influencias Doom o Folk que su anterior, pero manteniendo elementos Ambient, "In Times" se me antoja como un excelente trabajo, ciertamente rítmico y complejo en su desarrollo instrumental, con una voz limpia de calidad y un growl duro, que verdaderamente pinta oscuro, Blackened como dirían los que saben.

Apenas seis canciones, largas todas, por encima de la marca de los ocho minutos, llegando casi hasta los once en una de ellas, me atrajo sobremanera la forma de desarrollarlo, con elementos que me recordaron lo realizado por Scar Symmetry el año pasado. En cualquier caso tampoco es que están reinventándose y todavía se pueden distinguir los elementos con los que se han diferenciado, siendo el tema One Thousand Years Of Rain el que más los debería identificar con su base de seguidores, ciertamente una buena canción.

Está claro que para ser una banda nacida con fuerte tendencia hacia el Black y siendo oriundos de Noruega puede que haya quienes se sientan confundidos por la dirección que desde 1994 han tomado luego de presentar aquel "Vikingligr Veldi", pero no creo exagerar diciendo que discos como este cimentan el nombre de la banda. Otros temas realmente intensos como Nauthir Bleeding muestran gran nivel de ejecución, libertades creativas interesantes, agresión, cambios de ritmo y grandísimo manejo en la ejecución; la guitarra de Arve Isdal no tiene nada que envidiarle a otros buenos referentes y es claramente el punto focal de "In Times", quizás junto con la voz de Grutle Kjellson.

El disco está en general bien, sin embargo algunas canciones como In Times me atrajeron menos, pecando quizás del elemento Progresivo por el ánimo de él mismo, haciéndola menos fluida e interesante... no es tampoco mala, pero otros momentos me atrajeron más.

El apartado Atmosférico del disco tiene una modificación interesante respecto a sus anteriores presentaciones, pues rebajan el uso de los teclados de forma substancial, lo que seguramente será del agrado de algunos, pero la crítica de otros. En general me pareció bien llevada esta herramienta, con la cantidad suficiente para crear ambiente, sin abusar.

No soy ajeno a la gran acogida que el disco ha tenido en al comunidad metalera, pero creo que no alcanza el mejor nivel que mostró la banda cuando presentó "Below The Lights" (2003), mayormente por cierta sensación letárgica que zonas de algunas canciones muestran, como Daylight. Aún así es un buen disco, que hace honor al nombre de estos experimentados y le permite incrementar su legado en números enteros.

7.5/10

El link de descarga fue removido a solicitud de la DMCA... ya me estoy comenzando a preocupar, por lo que a partir de ahora no los colocaré, no sea que la tomen con el blog. Pueden -eso si- buscar los enlaces en la sección Los mejores sitios para descargar Metal ubicados en la parte izquierda de esta página

lunes, 2 de marzo de 2015

Ausencia temporal

Por unos pocos días estaré de viaje, por eso no he escrito nada.

Pero no me olvido de mi querido blog, estaré de vuelta pronto.

Alfonso

\m/

miércoles, 25 de febrero de 2015

Manilla Road - "The Blessed Curse / After The Muse" (Heavy / Proto Metal / Classic Rock)

Manilla Road puede ser fácilmente una de las bandas de Rock/Metal más viejas todavía en activo. Hay quien sitúa su creación por el año 1977 y sin discusión estaban establecidos en 1980 cuando presentan su primer disco "Invasion", el cual yo recuerdo haber tenido en acetato. MR es sin duda el hijo predilecto de de Mark 'The Shark' Shelton, quien es su cantante y guitarrista y quien imprime su característica voz al ensamble... no creo exagerado decir que por eso la banda es amada o odiada, sin casi términos medios y puede que con cierta razón.


La voz de Shelton es enigmática, ciertamente muy groovy. En lo particular no he sido nunca un amante específico de su trabajo, pero no por ello he dejado de disfrutar algunas cosas, especialmente aquellos primeros discos donde el proto Metal Progresivo que planteaban sonaba novedoso y la preponderancia de la guitarra, con ese sonido eterno que también distingue el trabajo de la banda, lograba hipnotizar... bueno no voy a entrar tampoco a comentar los casi veinte discos que tienen en su haber.

Mejor hablamos de "The Blessed Curse / After The Muse". El disco doble es bueno, interesante, nuevamente mezcla Rock y Metal y usa a todo su largo los elementos psicodélicos que la voz de su líder imprime, la batería es excepcionalmente precisa y diversa, siendo posiblemente el más complejo e interesante de los elementos instrumentales del trabajo, junto con la guitarra que -como era de esperarse- es la otra protagonista. Todo enmarcado en el estilo que los distingue, el cual diría que tiende a ser Heavy, con elementos Epic y NWOBHM, grabado con un cierto nivel de eco que pareciera por momentos que se grabó en una cueva, pero es sólo un efecto del que gusta usar (¿abusar?) la banda.

Los temas del disco se sienten bien desarrollados, pero pocos lograron realmente atraparme, aunque tiempo para ello ya podría haber tenido, ya que "The Blessed Curse / After The Muse" se extiende por casi hora y media, lo que me parece que excede lo que era necesario para la trasmisión del mensaje... pero claro, es un trabajo doble. Ciertamente hacia el final se me hizo cansón, especialmente a la altura del tema Reach y llegué a estar tentado a pararlo para retomarlo luego y aunque no lo hice.... quedé agotado lo reconozco, esa voz y perspectiva sonora de la guitarra requiere cierta aceptación que yo no tengo tanto.

El primer disco tiene la interesante particularidad de ser un trabajo conceptual que narra las virtudes y vicisitudes de un rey sumerio llamado Gilgamesh a través de diez canciones bastante homogéneas e interesantes, en tanto no te agoten en su estilo. El ritmo de los temas es el mejor conductor para dejarse llevar, realmente hipnótico en algunos momentos.

El segundo disco, o la segunda parte del trabajo, es más mayormente instrumental, bastante más suave que el primero, posiblemente mejor en lo que mi parecer se trata, con una guitarra acústica dominante en algunos sectores que pareció interesante, diría que con reminiscencias del sonido Rock de una época pasada, a la Emerson, Lake & Palmer, destacando indudablemente el tema Life Goes On Life Goes On Life Goes On, el mejor de toda la grabación, así como el remake de su viejísimo tema All Hallows Eve, el cual se extiende por quince minutos.

Está interesante el trabajo, dirigido sin duda a su base específica de seguidores, quienes seguramente se sentirán a sus anchas, aunque no deja de tener elementos que podrán interesar a oidores menos versados en las artes de esta legendaria banda. Se puede oir y disfrutar, aunque sugiero hacer pausa entre disco y disco para evitar el atragantamiento.

7/10


lunes, 23 de febrero de 2015

Ensiferum - "One Man Army" (Folk / Viking)

A mi me cuesta ser ecuánime con Ensiferum. La mezcla de Melodeath, épica, melodía, velocidad y sentido de grandeza de su Folk son aniquiladores. Ya en 2012 "Unsung Heroes" disco demonizado por algunos, para mi fue el Mejor Disco Folk de ese año y en general siempre me he sentido impactado por lo que hacen. Con la nueva entrega de "One Man Army", que viene a convertirse en su sexto larga duración, nuevamente me rindo a su manera de ver el Metal ubicado en el espectro más melódico y emocionate. Nuevamente han golpeado con fuerza.


En "One Man Army" no hay saltos al vacío, no hay intentos de redescubrir cómo se realiza un disco para que suene a vikingos, a luchas épicas en parajes nórdicos y a la fiesta de carne al fuego y cerveza luego de la victoria... Los coros emocionantes, el galope desbocado de la guitarra y la melodía con fuerte sentido épico tienen en Ensiferum un fiel protector. Luego de abrir el disco con un intro sinfónico en el que se percibe la emoción que se va a derramar a continuación, tres canciones seguidas, Axe Of Judgement, Heathen Horde y One Man Army entran a mostrar excelente factura, en la que el centro de atención va pasando de la guitarra, a la voz, a los coros, a los elementos que aporta el sintetizador y crean la atmósfera necesaria.

Luego baja el ritmo y una tonada que sirve de interludio y habla de memorias de la guerra y los caídos en ella sirve para que haga su aparición otro tema épico, Warrior Without A War. Un tema interesante, pero en el que algunos detalles de la voz líder y un coro demasiado cliché me atrajeron menos. El disco se desarrolla de forma interesante a partir de ahí con temas buenos o muy buenos, con alguna excepción donde se aletarga el impacto. Es -como se sabe mi posición- difícil lograr mantener la atención en trabajos de tantos temas, quince, especialmente cuando los discos son tan melódicos y épicos, pues se amelcochan pronto.

Cry For The Earth Bound es menos interesante, un poco dispersa y la voz femenina de Emmi Silvennoinen no me atrajo tanto, buen coro sin embargo. Se brinca a Two Of Spades, donde se retoma el ritmo, la emoción y una dosis de agresión suficiente y necesaria para despertar algo el sentimiento, tampoco es la mejor canción de la banda y pudo ser uno de los temas que sobró.

My Ancestors' Blood es un tema Viking en estado puro, crudo y evocativo, suficientemente melódico, pero interesantemente agresor y de un riff de guitarra que recomiendo oir en un buen equipo y a suficiente volumen para sentirse arropado por la emoción de la voces de de Petri Lindroos y Markus Toivoren que me recuerdan porque le tengo especial aprecio a Ensiferum.

De ahí se brinca al 'magnus opus' Descendants, Defiance, Domination, un temazo de más de once minutos que tiene de todo, un intro oscuro, lento pero no suave, el cual -como en una película- desarrolla de todas las maneras posibles un excelente riff que se va grabando en la mente y me llevó a encontrarme tarareandolo por las esquinas... con algunas sorpresas, como sus elementos Prog en la instrumentalización y hasta en los cambios de ritmo. No se hace largo, es envolvente y tiende a sentirse sublime.

Luego algunos experimentos divertidos, la excelente musicalidad del tema cantado en finés, Neito Pohjolan me pareció un hermoso regalo, que esquiva la típica balada de un disco melódico y a la vez cumple el cometido de darle a "One Man Army" su toque menos grueso, más para el oidor desprevenido. Candour And Lies me recordó mucho lo que ha realizado en materia de Folk la banda Alestorm e incluso Turisas, es un tema melodioso y divertido con aires de Western; este se repite al final del disco, cantado en inglés. Ojo porque en las versiones que he obtenido parece que hay una confusión en los nombres de las canciones pues la llaman War Metal, cuando su traducción sería algo así como La Dama de Pohjolan.

Para cerrar los temas oficiales la canción que realmente se llama War Metal (cover de Barathrum) es una vuelta a la realidad, intensa, agresiva, casi Black, la menos melódica del trabajo, con elementos fuertes e interesantes. Si se considerara que la canción Bonus Song forma parte oficial del disco (de lo que no estoy del todo seguro) puede que sea lo más inusual de todo el trabajo, pues su sonido True, a lo Manowar no me terminó de satisfacer del todo.

Creo que "One Man Army" repite virtudes de trabajos anteriores de Ensiferum, con mínimos 'peros' y eso le permite ganarse nuevamente un lugar en el gusto de los seguidores del Folk, un poco por debajo de su trabajo anterior pero tiene madera para entretener bastante.

8/10. Excelente portada.


viernes, 20 de febrero de 2015

Subterranean Masquerade - "The Great Bazaar" (Progressive / Jazz / Experimental)

Esta es una banda eventual. Músicos que ocupan su tiempo en otros grupos, apartados entre ellos miles de kilómetros, quienes descubrieron un día que tienen sintonía y buena vibra cuando se unen y algunos jamming les salen bien... pero sólo para ocasiones especiales. De hecho Subterranean Masquerade tenía diez años desde que presentó "Suspended Animation Dreams" su primer y único trabajo hasta este, que es es sin duda una muy buena idea, pero que por sus propias características le hacen difícil alcanzar las cotas más altas.


"The Great Bazaar" es un interesante trabajo Progressive, con ciertos toques experimentales y Jazz, especialmente en los sonidos etnicos-medio orientales, con una interesante perspectiva en la mezcla de las voces limpias, algunos growls y riffs que por momentos pueden llegar a ser muy buenos, ciertamente todo en el marco de un sentido melódico y suave del Metal. La instrumentalización, como es de esperarse de una banda de gente experimentada, no deja nada al azar y puede ser el aspecto más interesante del disco.

Este es un proyecto de Tomer Pink con gente que viene de November Doom, Orphaned LandSolstice CoilTristania y otros músicos nuevos que traen sus influencias a este trabajo, para crear un disco inteligente e interesante, hermoseado en lo que la ejecución respecta y con un interesante sentimiento, siempre contenido, un poco demasiado dulce para mi gusto, pero de tonos brillantes y sinceros.

El trabajo vale mucho la pena, sin embargo es 'ondulante' -es el término que más adecuado luce-... si bien es cierto que todas las canciones ofrecen elementos interesantes, casi todas ellas también decaen por momentos, o se pierden en el tema o frenan un poco el concepto, como queriendo decir más de lo que realmente se puede. Nadie -mucho menos yo- podrá alegar que el songwriting no es complejo, incluso preciosista, pero le falta algo de punch... algo más que sostenga la emoción. Temas como Nigen y Father son el ejemplo más claro: sonidos hermosos, ataques melódicos emocionantes que se dejan perder en demasiado eclecticismo... ese es el detalle discutible del disco, a mi parecer. 

Son tan disímiles los miembros de la banda y tan poco lo que en el transcurso de diez años han producido que pareciera que desean verter todo su bagaje musical en los poco menos de treinta y nueve minutos que dura "The Great Bazaar", corriendo el riesgo de sonar como se vería una colcha de retazos... un poco de todo, que no es mucho de nada, pero arropa. Repito, este es un buen disco y las buenas ideas en él casi se pueden palpar con las manos, incluso los difíciles elementos Melodeath que la voz incorpora a un trabajo que cualquiera percibe como fundamentalmente Prog están bien puestos, pero la mezcla es intrincada sin duda, demasiado quizás.

Los sonidos del Medio Oriente dejados colar por aquí y por allá son interesantes, pero no siempre me terminaron de atrapar, especialmente en el tema Specter. Bajo y batería son de excelente ejecución, la guitarra magnífica y el sintetizador y sonidos orquestales bien logrados, aunque las voces son lo mejor del disco, sobre todo en los primeros tres temas, Early Morning Mantra, Reliving The Feeling y Tour Diary. Si se está en la búsqueda de algo menos agrio y ciertamente más relajante, este puede ser un buen comienzo para satisfacer el ánimo.

8/10. Buena banda, muchas ideas, buen disco, cierta falta de homogeneidad.



lunes, 16 de febrero de 2015

Napalm Death - "Apex Predator - Easy Meat" (Death / Grindcore)

Existentes desde el inicio de los tiempos, son casi tan viejos como Lemmy y sin duda, si no son los padres del Grindcore porque Carcass tenga ese honor, son los padrinos. Con un nivel cambiante -más que entre discos, entre épocas-, posiblemente derivado de una irregular alineación, que según lo que me parece supera facilmente las quince personas que pasaron por esas filas, incluso algunos buenos metaleros ya idos, sin embargo cada disco de Napalm Death es una obligación, no deja de ocurrir con "Apex Predator - Easy Meat"... nombre realmente bueno para un trabajo.


Superado hace mucho el punto en el que la banda dejó su legendario ritmo explosivo punk y en el que el Death/Grind ha sido abrazado con fuerza, este disco tiene elementos que lo hacen interesante por el absoluto nivel de agresión que el mismo destila. No se si a los fanboys de la banda los insultará mi visión: creo que ese es -sin ser el único motivo- el principal motivo de existir de "Apex Predator". Este trabajo se ha enfocado en demoler la tranquilidad de quien se atreva a colocarlo, su intención sensorial busca hacer percibir el golpe demoledor, la rabia desatada y la crudeza impúdica... no es que me esté quejando, no me malinterpreten.

Está claro que el deseo del riff permanente, la ejecución pulida y el sentimiento progresivo no son los motores del disco, sin que ello me haga sugerir que el mismo no tiene sentido o es inentendible, muy por el contrario: el objetivo fundamental del Metal crudo, cuya finalidad es pintar imágenes extremas y brutales está logrado con "Apex Predator - Easy Meat". Ciertamente el espacio reservado en el corazón de la gente para este tipo de música es limitado... y no, Napalm Death, haciendo esto mismo, puede meter setenta mil personas en un sólo evento y poner en trance a todos... y nadie se queja, aunque en el mosh haya algunos moretones.

Por una vez trece temas no son demasiados, ya que la banda, en su insondable experiencia, sabe que los temas largos no tienen cabida en una ejecución de esta intensidad. Por eso, fuera de Apex Predator - Easy Meat, tema escandalosamente bueno que llega casi a los cuatro minutos, el resto del trabajo se detiene en torno a la marca de los ciento ochenta segundos o menos, brindando píldoras de dolor y agresión, como en Smash A Singles Digit, Metaphorical Screw You (otro gran nombre), Stubbon Stains o Cesspits, la cual puede causar pesadillas a los oidores desprevenidos y así bastantes otros temas, hasta el final. Mención especial al tema más 'diferente' del disco, Hierarchies, interesante desarrollo y hasta melodía en el coro.

No siento mayor avance en el sonido, ni retroceso tampoco; es una sola ejecución, estentórea, cruda e intensa, con momentos que a veces pueden pecar de poco definidos, pero que en la suma total resultan un rato interesante. En lo particular me hace sentir bien que Napalm Death goce de buena salud, haya vuelto para asaltar los sentidos de sus seguidores en estos meses iniciales del año y mantenga en alto su legado. Podría ser mejor, podria ser muchas cosas, pero es lo que siempre (o casi siempre) han sido. Riffs cortantes y crudos, la voz de Mark 'Barney' Greenway que mueve a las pesadillas y en general un interés por la transmisión de emoción y fuerza que pocas bandas con tantos años a cuesta todavía son capaces de hacer. Cannibal Corpse sigue siendo mi favorito a la hora de agredirme con una pared de sonido, pero ND tiene y retiene clase.

7.5/10. En la caja hay dedos.


miércoles, 11 de febrero de 2015

Cardiac Arrest - "And Death Shall Set You Free" (Death / Blackened Death)

Para aquellos amantes del sonido agresor y brutal del Death, este debe ser un disco de necesaria escucha. Los norteamericanos de Cardiac Arrest, con su quinto disco de estudio "And Death Shall Set you Free" presentan un trabajo que golpea duro, tiene estilo, un desarrollo instrumental bastante por encima de lo usual y por lo que se percibe, incluso comparado con algunas bandas conocidas, con mucha intensidad.


Este larga duración, que conjuga un Death tradicional pero que se matiza con un trasfondo Blackened, tiene una particularidad que lo ayuda a diferenciar de otros, fundamentado en el alto nivel de ejecución, el cual, sin perder el foco del sonido árido e intenso, deriva en largos pasajes de gran calidad musical, ayudando a construir temas sorpresivos y espectaculares. De mi parte creo que no había tenido el gusto de encontrar recientemente un disco que me permitiera este fuerte nivel de inmersión, incluso me encontré repitiendolo varias veces sin casi darme cuenta.

No es ni mucho menos un disco Progressive, pues la agresión y contundencia del sonido está ahí, enmarcado en riffs claramente diferenciados y un growl -ejecutado por Adam Scott- que retumba muy bajo y se percibe visceral, pero el uso de la guitarra y bajo, incluso de la batería, no es la típica exhibición de una banda de este estilo. Hay cuidado por los detalles y mucha intensidad, -como dije- largas zonas meramente instrumentales (algo altamente inusual) y un songwriting tiránico y oscuro.

Casi cualquier temas vale la pena, pero especialmente los largos, como Bridge Burner y Rise! Part Man / Part Beast son los más interesantes e intensos. En ellos hay de todo, ritmos lentos a lo Doom, ataques brutales de velocidad, blastbeats poderosos y riffs que van variando y creciendo, haciendo del producto final un verdadero ataque a los sentidos y mostrando en "And Death Shall Set You Free", desde mi criterio, uno de los mejores trabajos Death del naciente 2015.

Puede que haya ciertos amantes puristas del género que disfruten menos algunos elementos ligeramente melódicos que se pueden percibir aquí y allá durante el desarrollo del trabajo, especialmente en algún solo de guitarra o algunos riffs, sin embargo creo que distaría mucho de considerar este disco como asequible para aquellos metaleros menos proclives a la rudeza... incluso pueden oírse ligeros elementos Punk en el ritmo que temas como Death Toll Rises y There Is No Escape muestra, sin llegar a perderse nunca del camino que el estilo exige.

Me ha sorprendido un poco que a pesar de la calidad que creo que tiene Cardiac Arrest esté, al menos de momento, pasando tan por debajo del radar de los sitios que normalmente se ocupan de hacer comentarios, puede que sea debido a que sus cuatro discos anteriores no habían sido del todo bien recibidos, especialmente "Vortex Of Violence" (2012), que es -honestamente- el único trabajo que les había oído y no me había impresionado.

Mejora pues notablemente Cardiac Arrest en esta oportunidad con "And Death Shall Set You Free" luciéndome dentro de lo mejor que en Death / Blackened Death ha caído este año en mis manos. Recomendable para todos aquellos que se permiten tragar grueso en el Metal.

8/10


martes, 10 de febrero de 2015

Winterage - Interview / Entrevista

Los integrantes de la excelente banda italiana de Power Sinfónico, Winterage, fueron entrevistados para el blog.

Pueden leer lo que conversamos, primero en inglés y al final su traducción al español.

Disfruten.


ELOMC: Greetings, I am Alfonso and for the last four years, I have maintained a Venezuelan based Metal music blog in Spanish language, called El Lado Oscuro – Metal Critica, you are very kind accepting this interview.

1.- ELOMC: As I introduced me, let me know who you are, where do you come from and most important of all, where were you hiding this excellent record “The Harmonic Passage”?

Dario: → Hello Alfonso, thank you for this space! I'm Dario, the keyboardist and bagpiper in Winterage. We are six guys from Genova, a lovely port city in the north-west of Italy. We started playing Power Metal back in 2008, and we've always wanted to make it Symphonic so, when we finally set up the right line up, we immediately started to work on our album. Talking about the album: we weren't hiding it, we were making it! And it took so damn long... But now it's done, and we aren't going to hide it at all!

2.- ELOMC: It seems clear to me and probably for the rest of the audience that you have a clear influence in your sound from Rhapsody Of Fire, nonetheless your add much to that sound, making it different… influenced but not copied. Am I right? How you define your work and obtain your sound?

Dario: → I don't think anyone who is going to make Symphonic Power Metal will ever manage to completely avoid the Rhapsody influence; we didn't manage to, and we didn't want to: Rhapsody of Fire are a great pride in the metal scene of our country, their powerful and dreamy music has signed the path of our boyhood.

We owe them much, and we never want to hide it, but I think our songwriting, arrangements and production choices are in some ways different from those of Rhapsody, and the outcome was an album which, in my opinion, sounds pretty different from Rhapsody, for better or worse.

Our sound has several important ingredients which our listeners will learn to discern, but the main feature of our sound are our majestic orchestral arrangements, written by Gabriele to fit a real symphonic orchestra. I think this is what makes our sound different from most Power Metal acts.

3.- ELOMC: The metal scene welcomes every year a lot of new bands, some of which, like in your case, are excellent ones, but the fact is that only very few of them last long enough to create a perdurable memory, probably most basically because of the new paradigms that the internet has created, we liked or not. How are you facing that reality? What are you going to do or try to establish yourselves and make it last?

Dario: → Times have changed, albums are not sold anymore, attention is not durable... We know this well, as everybody who's attempting to play music does. Luckily we're having a nice response for our album, and a lot of people are willing to support us for what we've done. We have a little but strong group of real supporters who give sense to all we're doing, and we hope more people are about to join this small family. What could I say? We want to make more albums like this one, and better than this one. Who knows if that's enough to make it last?

4.- ELOMC: Talk to me about “The Harmonic Passage”, how long it took to see the light, who helped you, how it has been received, what is your message with this record, if any?

Dario: → I think the most important question among those you asked is who helped us. This work has only been possible due to the unselfish and unconditional help of tens of wonderful friends who participated in the work in any way possible.

We need to thank all of the musicians (more than 40) who played in our album, our director, technicians, designers, fans and managers for letting this happen.

This work took very long to see the light: we've written the songs over a very long time, and then we started the big work of arranging everything for the orchestra, then we had to record every single instrument, and there were many. We had a hard time mixing it all, and the mastering has been long work too (we need to really thank the great sound technician Tommy Talamanca for putting the pieces together). Now we're being rewarded with a lot of good reviews and, most of all, a lot of people cheering us for our work and our music.

The main theme of the album, although it is not a concept album, is the importance of fantasy and imagination and the role they play in the harshness of daily life.

5.- ELOMC: Are we going to see you playing live in Latin America in the near future?

Dario: → Well, I can't say it for sure, but we'd really like to. South America is a magical land, made of marvellous landscapes and fascinating countries and cultures. We're having a wonderful response by latin american fans, who seem to be very passionate about this kind of music, and very sincere in their feelings. We would love to play for such people.


6.- ELOMC: Is there anything else you would like to add? (Please let me know who your female voice companion is)

Dario: → First of all, our female voice companion is the gorgeous Silvia Traverso, who has been accompanying us for years as a precious addition to the band. She is actually a relative too, she is the aunt of Riccardo, our guitarist... who happens to be my cousin!!

A last message for all the fans of symphonic and power metal: listen to “The Harmonic Passage” someway, and I don't think you will be disappointed. Well, if you also buy it we won't be disappointed either!

Thank you again for your kindness and interest, Alfonso. We hope to catch up soon, maybe at a gig in Venezuela? Who knows!



En Español:

ELOMC: Saludos, soy Alfonso y durante los últimos cuatro años, he mantenido un blog de música Metal basado en Venezuela, en idioma español, llamado El Lado Oscuro - Metal Crítica, son muy amables en aceptar esta entrevista.

1.- ELOMC: Ya que yo me presenté, díganme quienes son ustedes, ¿de dónde vienen y lo más importante de todo, ¿dónde estabas escondiendo este excelente disco "The Harmonic Passage"?

Dario: → Hola Alfonso, gracias por este espacio! Mi nombre es Darío, el teclista y gaitero en Winterage. Somos seis chicos de Génova, una ciudad portuaria encantadora en el noroeste de Italia. Empezamos a tocar Power Metal en 2008, y siempre hemos querido tocar Sinfónico así que cuando finalmente establecimos la alineación de la banda, de inmediato comenzó el trabajo en nuestro álbum. Hablando sobre el álbum: no lo escondimos, estábamos haciéndolo! Y tardó tanto maldito tiempo ... Pero ahora ya está hecho, y no lo vamos a esconder en absoluto!

2.- ELOMC: Parece claro para mí y probablemente para el resto de la audiencia que ustedes tienen una clara influencia en el sonido de Rhapsody Of Fire, no obstante añaden mucho a ese sonido, pero es diferente ... influenciados pero no copiado. ¿Estoy en lo cierto? ¿Cómo definirías su trabajo y obtienen su sonido?

Dario: → No creo que nadie que vaya a hacer Symphonic Power Metal jamás logre evitar totalmente la influencia de Rhapsody; no lo conseguimos y no lo queríamos: Rhapsody of Fire son un gran orgullo en la escena del Metal de nuestro país, su música es poderosa y soñadora y ha marcado el camino en nuestra infancia.

Les debemos mucho y nunca hemos querido ocultarlo, pero creo que nuestra escritura de las canciones, arreglos y opciones de producción son en parte diferentes a las de Rhapsody, y el resultado fue un álbum que, en mi opinión, suena bastante diferente de Rhapsody, para bien o para mal.

Nuestro sonido tiene varios ingredientes importantes que nuestros oyentes aprenderán a discernir, pero la característica principal de nuestro sonido son nuestros majestuosos arreglos orquestales, escritos por Gabriele para adaptarse a una orquesta sinfónica real. Creo que esto es lo que hace nuestro sonido diferente de la mayoría de los actos de Power Metal.

3.- ELOMC: La escena del Metal acoge cada año una gran cantidad de nuevas bandas, algunas de las cuales, como en su caso, son excelentes, pero el hecho es que sólo muy pocas de ellas duran el tiempo suficiente como para crear un recuerdo perdurable, probablemente básicamente por los nuevos paradigmas que Internet ha creado, nos guste o no. ¿Cómo afrontan esta realidad? ¿Qué van a hacer o tratar de hacer para confirmase a ustedes mismos y hacer que duren?

Dario: → Los tiempos han cambiado, discos no se venden más, la atención no es durable ... Lo sabemos bien, como todo el mundo que está tratando de hacer música sabe. Por suerte estamos teniendo una buena respuesta de nuestro álbum y mucha gente está dispuesta a apoyarnos en lo que hemos hecho. Tenemos un pequeño pero fuerte grupo de fanáticos que verdaderamente dan sentido a todo lo que estamos haciendo y esperamos que más personas estén a punto de unirse a esta pequeña familia. ¿Qué podría decir? Queremos hacer más álbumes como éste y mejores que éste. ¿Quién sabe si todo esto es suficiente para hacer que dure?

4.- ELOMC: Háblame de "The Harmonic Passage", ¿Cuánto tiempo se tardó en ver la luz, quien los ayudó, cómo ha sido recibido, cuál es su mensaje con este disco, si es el caso?

Dario: → Creo que la pregunta más importante es quien nos ayudó. Este trabajo sólo ha sido posible gracias a la ayuda desinteresada e incondicional de decenas de maravillosos amigos que participaron en el trabajo de todas las maneras posible. Tenemos que agradecer a todos los músicos (más de 40) que contribuyeron en nuestro álbum, nuestro director, técnicos, diseñadores, aficionados y directivos que permitieron que esto suceda.

Este trabajo tardó mucho tiempo en ver la luz: hemos escrito las canciones durante un tiempo muy largo y luego empezamos el gran trabajo de organizar todo para la orquesta, luego tuvimos que grabar cada instrumento y había muchos. Vivimos un tiempo difícil para mezclar todo y la masterización ha sido un trabajo largo también (tenemos que agradecer realmente el gran técnico de sonido Tommy Talamanca para juntar las piezas).

Ahora estamos siendo recompensados con un montón de buenas críticas y sobre todo, una gran cantidad de gente que nos animan para continuar con nuestro trabajo y nuestra música. El tema principal del álbum, aunque no es un álbum conceptual, es la importancia de la fantasía, de la imaginación y el papel que desempeñan en la dureza de la vida diaria.

5.- ELOMC: ¿Vamos a verlos tocar en vivo en América Latina en el futuro cercano?

Dario: → Bueno, no puedo decirlo con seguridad, pero realmente nos gustaría. América del Sur es una tierra mágica, hecha de paisajes maravillosos y fascinantes países y culturas. Estamos teniendo una respuesta maravillosa por los fans latinoamericanos, que parecen ser muy apasionados acerca de este tipo de música y muy sinceros en sus sentimientos. Nos encantaría tocar para esas personas.


6.- ELOMC: ¿Hay algo más que quieras agregar? (Por favor, díganme quién es su voz femenina)

Dario: → En primer lugar, nuestra voz femenina es la hermosa Silvia Traverso, quien nos ha estado acompañando durante años como una adición valiosa a la banda. Ella es en realidad también familia es la tía de Riccardo, nuestro guitarrista ... que resulta ser mi primo !!

Un último mensaje para todos los fans del Power y Symphonic Metal: escuchen "The Harmonic Passage" y no creo que los decepcionará. Bueno y si también lo compran no seremos nosotros los defraudados!

Gracias de nuevo por su amabilidad e interés, Alfonso. Esperamos conversar pronto y tal vez conocernos en un concierto en Venezuela? Quién sabe!

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